Warner Bros. acaba de matar les sales de cinema? Ni de bon tros.

Gal Gadot en una escena de Wonder Woman 1984, que arribarà als cinemes i a HBO Max el dia de Nadal. (Clay Enos/Warner Bros./AP)

Per Ann Hornaday Crític de cinema 4 de desembre de 2020 a les 7:00 a.m. EST Per Ann Hornaday Crític de cinema 4 de desembre de 2020 a les 7:00 a.m. EST

El món del cinema es va sacsejar dijous quan Warner Bros. va anunciar una nova estratègia de llançament atrevida per a la seva llista de 17 títols per al 2021, estrenant les seves pel·lícules simultàniament als cinemes i al lloc de streaming HBO Max, on tocaran durant un mes.

què costa un segell

L'estudi ja havia anunciat una política similar per al superheroi Wonder Woman 1984, que arribarà a les pantalles grans i petites el dia de Nadal, una decisió que molts van considerar una única decisió. Però en deferència a la pandèmia de coronavirus que ha canviat vides, empreses i fins i tot els nostres somnis, i, molt probablement, per ajudar a reforçar els negocis en una de les seves companyies germanes, els executius de Warner s'han enfrontat als fets: mentre que alguns cinemes estan oberts i alguns espectadors. sentir-se còmode tornant-hi, encara hi ha grans franges de públic nord-americà que prefereix seguir veient pel·lícules a casa seva.



És desconcertant, si no desgarrador, imaginar-se gaudint d'extravagàncies cinematogràfiques com Wonder Woman 1984, The Matrix 4, el musical de Lin-Manuel Miranda In the Heights i l'esperada adaptació de Dune de Denis Villeneuve a qualsevol cosa que no sigui a les pantalles més grans. Però Warner Bros. es va adonar que la millor part del valor era fer-los accessibles al major nombre de persones.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Com va assenyalar el meu company Omari Daniels, obsessionat amb les pel·lícules, quan va saber la notícia, per als estudis de cinema en aquests dies, no hi ha decisions bones o dolentes, només decisions. I Warner Bros. en va fer un agònic però comprensible.

Ningú vol que les pel·lícules tornin a la pantalla gran més que nosaltres, va dir la presidenta i directora general de WarnerMedia, Ann Sarnoff, en anunciar la nova política. Sabem que el nou contingut és l'element vital de l'exhibició teatral, però hem d'equilibrar-ho amb la realitat que la majoria dels teatres dels Estats Units probablement funcionaran a capacitat reduïda al llarg del 2021. (Es revela, poques hores abans, la cadena de teatres més gran del país, AMC). , havia anunciat que venia 200 milions d'accions per reforçar la seva liquiditat.)

En el passat, he estat dur amb Warner Bros., més recentment pel que fa a la seva decisió de projectar Tenet de Christopher Nolan només per a crítics als cinemes, sense l'opció de veure enllaços. Aquesta posició no tenia res a veure amb la meva reverència per l'experiència teatral: un auditori enfosquit envoltat de desconeguts sempre serà la millor manera de veure una pel·lícula creada amb aquest objectiu. Vaig qüestionar-me amb una política que, en aquell moment, es sentia desajustada amb la realitat de la salut pública i els comportaments canviants durant una pandèmia, la mateixa realitat que l'estudi ara reconeix amb valentia malgrat l'inevitable retrocés i la pressió per mantenir la línia cinematogràficament correcta.

ciutat de les noies: una novel·la

Els detractors sospiten que WarnerMedia i la seva matriu corporativa, AT&T, van llançar cinemes sota l'autobús per canalitzar el negoci a l'empresa germana HBO Max, que ha mancat de subscriptors des del llançament al maig. I els preocupa que el nou pla de llançament, que l'estudi insisteix que només estarà en vigor durant 12 mesos, donarà un cop fatal a una indústria de l'exhibició que ja ha estat maltractada en els darrers anys, a mesura que la gent s'acostuma a veure pel·lícules a casa. .

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La pandèmia ha agreujat la tendència. Els baby boomers i la generació X, els més probables aturats teatrals, ara són adics compromesos. Els seus fills mai van adquirir l'hàbit de pagar per les coses que miren i escolten. La finestra de 90 dies que els propietaris dels teatres han insistit durant molt de temps era crucial per a la seva supervivència ara sembla que es reduirà a una escletxa cada cop més estreta. Entre els hàbits de visualització transformats i la capitulació de Warner Bros. davant d'ells, els puristes tenen por comprensible que els efectes ondulatoris matin els cinemes més ràpidament i continuïn molt després que els que sobreviuen hagin reobert les seves portes.

Però els teatres, tot i que estan assaltats, no estan gaire obsolets. Com us pot dir qualsevol pare d'un adolescent, les pel·lícules segueixen sent l'excusa preferida per als adolescents per sortir de casa amb els seus amics, sobretot si hi ha una nova entrega dels Venjadors o una pel·lícula de terror. Fins i tot el fan més compromès de sèries de culte com Tiger King i The Queen's Gambit té ganes de sortir i veure alguna cosa, qualsevol cosa, que no poden veure mig propensos al llit. Una vegada que hi hagi una vacuna disponible i l'absorció hagi arribat a una massa crítica, la demanda acumulada es farà notar, ja sigui gent que acudeix al proper superheroi o un hit a la Magic Mike o Girls Trip, bones pel·lícules que es van convertir en molt divertides una vegada. l'experiència comunitària va començar.

Per temptador que sigui pensar que els estudis estan ansiosos per evitar els cinemes i obtenir els ingressos de taquilla d'una pel·lícula completament per ells mateixos, també saben que aquests teatres ofereixen un màrqueting valuós per als seus productes, ja sigui en forma d'atraccions properes, promocions de lobby o ressenyes. . Fins i tot si les pel·lícules acaben obtenint la major part dels seus ingressos quan arriben a plataformes a la carta i en streaming, el seu valor durador encara es crea i es desencadena durant les sessions teatrals.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

I, si alguna cosa ens ha ensenyat la mànega contra incendis, és que l'elecció infinita només és tan bona com els comissaris que ens ajuden a trobar les coses bones. En el millor dels casos, els teatres funcionen amb aquesta capacitat de confiança, especialment les cases d'art independents i les petites cadenes regionals que estan millor posicionades per sobreviure a les incerteses del 2020 i, potser, obrir les seves portes el 2021. (Al voltant del 60 per cent dels teatres nord-americans romanen tancats). A causa de les preocupacions de covid-19.) Petits, personals i profundament connectats a les seves comunitats, aquests llocs no només han pogut recaptar fons durant aquest període per mantenir el seu personal pagat, sinó que també han creat plataformes virtuals vibrants que han mantingut el seu públic fidel. compromesos i desafiats fins que troben un camí lliscant cap a la recuperació.

Aquest camí lliscant, per descomptat, no serà suau: s'hauran tancat massa teatres abans de tornar a les crispetes de blat de moro com de costum. I els estudis i els expositors hauran de renunciar cadascun a allò que estima, ja sigui en forma de condicions més generoses o d'aparadors exclusius més curts. (Universal va assolir un punt mitjà realista a principis d'aquest any, quan l'estudi va acceptar reproduir les seves pel·lícules durant tres caps de setmana a les sales d'AMC i Cinemark abans d'anar a la transmissió.)

La decisió de Warner podria ser condemnada en alguns sectors, i acceptada amb cansada resignació en altres. Però, en última instància, tant si els teatres tornen com a múltiplex impersonals o com a espais personalitzats per al coneixement, serà el públic qui els faci o els trenqui.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Curiosament, la pel·lícula que em va saltar al cap quan vaig escoltar l'anunci de Warner Bros. no va ser Tenet, ni tan sols Wonder Woman 1984. Va ser WALL*E, la pel·lícula de Pixar del 2008 en què els éssers humans han arruïnat el planeta Terra i s'han convertit en nadons obesos, reclinats en La-Z-Boys intergalàctics i incapaços d'aixecar un dit per alimentar-se o ajudar-se. Afegiu un comandament a distància i aquesta imatge s'aproxima molt al que ens hem convertit com a consumidors de la cultura pop. No ha ajudat que massa pel·lícules surtin i surtin amb l'anonimat de memòria, desproveïdes de l'abast i el significat social que defineixen els èxits teatrals de visita obligada.

nou llançament de la pel·lícula Top Gun

La pandèmia ha exigit una nova forma de civisme per part dels ciutadans que veuen com el seu deure protegir-se mútuament utilitzant màscares, mantenint la distància física i sacrificant la companyonia ara mateix pel bé de tot el camí. Amb sort, veurem una mentalitat cinematogràfica semblant dels espectadors condicionats més que mai a aconseguir el que volen, quan ho desitgin, sense sortir de la comoditat de casa. I amb sort, els cineastes faran pel·lícules massa grans, boniques i molt divertides per veure-les per limitar-se a la sala d'estar.

El documental sobre la Covid-19 '76 Days' és apassionant, compassiu

El trope del 'geni difícil' sempre va ser problemàtic. Ara està obsolet.