A 'The Nickel Boys' de Colson Whitehead, un adolescent negre idealista aprèn una dura realitat

Per Ron Charles Crític, Món del llibre 9 de juliol de 2019 Per Ron Charles Crític, Món del llibre 9 de juliol de 2019

Si llegiu The Underground Railroad, la fenomenal novel·la de Colson Whitehead sobre un esclau fugitiu, recordeu aquell moment desorientador quan una locomotora subterrània apareix a la vista. Era un element de capritx imaginatiu que podria haver sonat ximple en una història tan esgarrifosa sobre l'esclavitud humana. Però va funcionar de manera espectacular. De fet, aquell tren que travessa túnels profunds sota terra era només el primer dels diversos elements surrealistes insinuats en aquesta obra de ficció històrica que es basava en els horrors de segles del passat turbulent dels Estats Units. I amb una veu tan màgicament mercurial com la seva trama, The Underground Railroad va guanyar un National Book Award, un Pulitzer Prize i, el més important, la benedicció d'Oprah.

La nova novel·la de Whitehead, impossible de sobrevalorar a causa de l'èxit de The Underground Railroad, és en molts aspectes una continuació de la seva reavaluació de la història afroamericana. Però The Nickel Boys no és una mera seqüela. Malgrat el seu enfocament en un capítol posterior de l'experiència negra, és un tipus de novel·la sorprenentment diferent. Les travessias lingüístiques que han enlluernat durant molt de temps els lectors de Whitehead s'han deixat de banda aquí per a un estil que se sent contingut i transparent. I la trama de The Nickel Boys no tolera cap fissures en el teixit de la realitat ordinària; cap intrusió surrealista no complica el trist progrés d'aquesta història. Aquesta fonamentació en el sòl de la vida natural és, potser, una admissió implícita que el tractament dels afroamericans ha estat tan estrany i grotesc que les millores fantàstiques són innecessàries.

Ressenya 'The Underground Railroad', de Colson Whitehead

The Nickel Boys s'inspira en incidents d'abús a la Dozier School for Boys de la vida real, una escola reformatòria ara tancada a Florida que va funcionar durant més d'un segle. Tot i que la instal·lació va obrir amb aparent bones intencions per aportar un enfocament més il·lustrat al tractament dels joves amb problemes i orfes, es va convertir en un inframón de tortura, violació i assassinat. Just el mes passat, Els funcionaris de Florida van anunciar plans per buscar al campus més cossos amagats en tombes no marcades.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La novel·la de Whitehead s'obre amb un anunci similar sobre una investigació estatal sobre crims comesos una vegada en una escola reformatòria tancada anomenada Nickel Academy. Els estudiants d'arqueologia que estudien l'antic campus han descobert una tomba sense marcar que havia estat esborrada de la història. Els cossos exhumats mostren cranis amb cràters, les gàbies toràciques plenes de perdigones. L'atenció de la premsa nacional és probable que posposarà un desenvolupament immobiliari de la terra. Fins i tot a la mort, assenyala el narrador, els nois eren problemes.

Whitehead torna a aquesta història contemporània periòdicament a The Nickel Boys, però el seu veritable interès rau en el que va passar als anys seixanta. L'heroi de la novel·la és Elwood Curtis, un adolescent afroamericà dolorós i seriós. És prou intel·ligent, treballador i just com per impressionar els seus grans i irritar els seus amics. Considera un disc disco dels discursos del reverend Martin Luther King Jr. el millor regal que ha rebut mai. Llegiu sobre protestes i boicots d'autobusos a la revista Life, i somia amb unir-se algun dia a aquells valents testimonis en la causa dels drets civils. Sap que la batalla serà dura, però està convençut que la justícia no s'ajornarà per sempre ni la victòria.

Des del principi, Whitehead pressiona amb força la ingenuïtat d'Elwood. El nen es nega a reconèixer que aquesta és una cultura dissenyada per humiliar i aixafar els afroamericans. Fins i tot quan és arrestat amb les proves més febles i condemnat a Nickel Academy, Elwood s'aferra a la seva fe que la bondat serà recompensada, que l'estat de dret prevaldrà.

L'acadèmia, tal com ho presenta Whitehead, és un lloc d'exteriors ben cuidats i principis encoratjadors, un lloc, si voleu, com els Estats Units en general. El superintendent estableix un sistema de disciplina destinat a conduir els joves reclusos, anomenats estudiants, cap a una major responsabilitat i una millor conducta. Van posar el destí dels nois a les seves pròpies mans, explica un dels membres del personal. Depèn de tu. Tota l'empresa sona tan americà com Ben Franklin. Elwood es consola amb la idea que només havia de seguir fent el que sempre havia fet: actuar bé. L'èxit segur que seguirà!

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Fins i tot en aquest punt inicial de la novel·la, les pàgines se senten humides d'una ironia dramàtica. Al final del seu primer dia a la Nickel Academy, Elwood s'adorm amb un so esgarrifós que sabem que aviat farà caure les seves tendres esperances. Però això no importa: aquesta no és realment una història de suspens. Ja arribem a aquesta història sabent què s'amaga a la sagristia, el dormitori, el centre de detenció, la cel·la de la presó, en qualsevol lloc tancat i sense vigilància on la gent sigui sotmesa als capritxos d'homes perversos. Però Whitehead revela les atrocitats clandestines de Nickel Academy amb prou moderació per mantenir-nos en un estat de por. És excel·lent per crear sinècdoques de dolor, com ara una referència a un canell fracturat encadenat a un arbre. Sabem en els nostres ossos què va passar amb la resta d'aquell cos desaparegut.

estadístiques inadequades de relacions professors i alumnes

El veritable focus de la novel·la, però, no és aquest flux implacable d'abús, sinó la reacció d'Elwood. El nen continua pensant en els comentaris de King sobre les degradacions de Jim Crow i la necessitat de transformar aquesta degradació en acció. Elwood es diu a si mateix: estic atrapat aquí, però ho faré el millor possible. Persisteix a imaginar que pot tallar cada obstacle en un altre pas al llarg del seu camí inspirador més enllà de l'adversitat.

Com, es pregunta la novel·la, respondrà un jove amb les paraules de King i empremtat de la noblesa de la Constitució dels Estats Units al repudi de tota expectativa decent, al que Whitehead descriu com un rencor indiscriminat? En altres paraules, com poden aguantar els afroamericans en un país que predica aquest idealisme però ofereix tanta misèria?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

The Nickel Boys se sent com una novel·la més petita que The Underground Railroad, però en última instància és una novel·la més dura, fins i tot més dolenta. Està en conversa amb obres de James Baldwin, Ralph Ellison i especialment de Martin Luther King. En el judici del jove Elwood, Whitehead s'atreveix a posar a prova la doctrina de l'amor inexorable del gran predicador. Envieu els vostres encaputxats perpetradors de violència a les nostres comunitats després de la mitjanit, i arrossegueu-nos cap a un camí, i pegueu-nos i deixeu-nos mig morts, va prometre King als opressors blancs, i encara us estimarem. A la comoditat de la casa de la seva àvia, Elwood va trobar poderosa i inspiradora aquella audaç promesa. Però a la fàbrica de l'agonia que és Nickel Academy, finalment s'adona: Quina cosa més que demanar.

I quina novel·la tan preocupant és aquesta. Destrueix la nostra fàcil confiança en el triomf de la bondat i deixa al seu lloc una veritat dura i amarga sobre l'experiment nord-americà en curs.

Ron Charles escriu sobre llibres per a ReviewS i amfitrions TotallyHipVideoBookReview.com .

Llegeix més:

El congressista John Lewis i Colson Whitehead guanyen els National Book Awards

Els nois del níquel

Per Colson Whitehead

Doble dia. 224 pàgines. 24,95 $