Colleen McCullough, autora de 'The Thorn Birds', mor als 77 anys


Colleen McCullough, mostrada el 1990, a casa seva a l'illa Norfolk. (Patrick Riviere/Getty Images) Emily Langer Escriptora d'obituaris Correu electrònic Era Seguiu 29 de gener de 2015

Colleen McCullough, l'autora australiana de la novel·la més venuda Els ocells d'espina, una història èpica d'amor il·lícit a l'interior que es va convertir en una de les minisèries de televisió més exitoses de la història, va morir el 29 de gener en un hospital de l'illa Norfolk al Pacífic Sud. Ella tenia 77 anys.

La causa va ser una insuficiència renal, va dir el seu agent, Michael V. Carlisle.

Publicat per Harper and Row el 1977, The Thorn Birds va ser una saga multigeneracional que va remuntar una família ramadera d'ovelles des del 1915 fins al 1969 i que va comptar amb una heroïna, Meggie Cleary, que s'enamora desesperadament i impossible d'un sacerdot catòlic, Ralph. de Bricassart. Ha venut 30 milions de còpies a tot el món.



En el moment de la seva publicació, la novel·la es va comparar amb la de Margaret Mitchell El vent s'ho ha endut — Més recentment, la revista People va trucar ell 'Cinquanta ombres d'en Grey' del seu temps, i va provocar una emoció sense alè entre les seves nombroses lectores, així com entre els executius de les editorials.

Mesos abans del llançament oficial de la novel·la, Avon Books va pagar 1,9 milions de dòlars, un rècord en aquell moment, pels drets de butxaca.

Richard Chamberlain i Rachel Ward protagonitzen la minisèrie guanyadora del premi Emmy, The Thorn Birds. (Warner Bros./Hallmark Channel)

Les més de 500 pàgines del llibre es van convertir en la versió televisiva de 10 hores que va aparèixer a ABC el 1983, amb Richard Chamberlain com el Pare Ralph, Rachel Ward com Meggie i Christopher Plummer com l'arquebisbe. Amb desenes de milions d'espectadors, The Thorn Birds es va unir a programes com Roots i The Winds of War al primer rang dels gigantes de minisèries.

Tot l'assumpte, llibre i programa de televisió, potser mai hauria estat si la senyora McCullough no hagués estat al·lèrgica al sabó.

Després del que va descriure com una infància miserable, va aspirar a una carrera en medicina, però es va veure obligada a descartar aquesta ambició quan va desenvolupar una intolerància a l'exfoliació antisèptica. A la dècada de 1960, el seu interès per la neurofisiologia la va portar a la Universitat de Yale com a investigadora.

Les preocupacions financeres, juntament amb el seu dolor per una relació fallida, la van impulsar a començar a escriure allà. He descobert que escriure és l'única cosa que puc fer que evita aquest tipus de misèria, va dir una vegada a una entrevistadora, segons la guia de referència Current Biography.

propera onada de controls d'estímul

El seu primer llibre, anomenat Tim, es va publicar l'any 1974 i es va convertir en la pel·lícula de 1979 protagonitzada per l'actor Mel Gibson en el paper principal, un home inspirat en un dels pacients de la senyora McCullough que es va embarcar en un romanç amb una dona gran malgrat les seves discapacitats de desenvolupament.

La senyora McCullough va dir que va escriure un primer esborrany de The Thorn Birds, el seu segon llibre, en sis setmanes mentre mantenia la seva posició a Yale. El títol, va dir, prové d'una llegenda celta sobre un ocell que s'empala a un arbre d'espines i, en la seva agonia moribunda, canta molt bé.

Estava a mig camí d'escriure el meu llibre, quan em vaig adonar que això era el que feien els meus personatges, va dir a una entrevistadora l'any 1977. Ja saps que hi ha gent així. Les seves tragèdies són autoinduïdes. Ho porten tot sobre ells mateixos i en són terriblement heroics.

En els gairebé 40 anys transcorreguts des de la publicació del llibre, pocs o cap crític l'han citat com una obra mestra de l'alta literatura. Paul Gray, revisor de la revista Time, descrit la seva prosa perfervida, plena d'exclamacions. Quin pare hauríeu fet, pare! va ser un d'ells.

Per a altres crítics, trobar errors semblava fora de sentit.

Esperar que 'The Thorn Birds' fos un gran llibre seria injust, va escriure Alice K. Turner, més coneguda com a editora de ficció de la revista Playboy, al New York Times. Hi ha coses malament amb ell, personatges de valors, artificis argumentals, etc. Però descartar-ho també seria incorrecte. . . . Ofereix el millor cors des de Rhett Butler, un munt de colors exòtics, molta infelicitat tolstoiana i una bona dosi de connivència i acció.

els seus controls d'estímul de la seguretat social

L'escriptora feminista Germaine Greer l'anomenava el millor llibre dolent que he llegit mai.

La minisèrie va recollir una sèrie de premis Emmy i Globus d'Or i un gran nombre de fans, tot i que la Sra. McCullough no estava entre ells. Va cridar a la versió de televisió vòmit instantani.

Res si no és laboriosa, la Sra. McCullough va dir que de vegades escrivia fins a 20.000 paraules en un dia laboral, que podria durar fins a 18 hores. Va produir més de 20 llibres, incloent una sèrie de set volums de ficció històrica anomenada Mestres de Roma i una sèrie d'històries de crim centrades en el detectiu de ficció Carmine Delmonico.

El seu llibre Una obsessió indecent (1981) es va instal·lar en una sala mental d'un hospital militar de l'illa. Alguns lectors han trobat Les Dames de Missalonghi (1987) alarmantment semblant a El Castell Blau de L.M. Montgomery, autor de Anna de Green Gables, però la senyora McCullough va insistir que les idees eren seves.

El seu llibre La independència de la senyoreta Mary Bennet (2008) va ser una seqüela de Jane Austen Orgull i prejudici. agredolç, L'última novel·la de la senyora McCullough es va estrenar el 2014.

Colleen Margaretta McCullough va néixer l'1 de juny de 1937 a Wellington, a Nova Gal·les del Sud. La família es traslladava amb freqüència per trobar feina per al seu pare.

Va recordar que li va dir el seu pare, 'sortir i aconseguir una feina com a mangle mà en una bugaderia'. Això és tot el que ets bo: mai tindràs un marit, ets massa gran, gras i lleig.

Després d'estudis universitaris a Sydney, va treballar a Londres abans d'aterrar a Yale, on va romandre durant una dècada als anys 60 i 70.

La Sra. McCullough va infondre la seva ficció amb algunes de les seves pròpies experiències, inclosa la pèrdua del seu germà, que va rescatar dues dones de l'ofegament i després va morir en el que la Sra. McCullough sospitava que era un suïcidi. Dane, un personatge de The Thorn Birds, mor en circumstàncies similars. A més de la seva ficció, la Sra. McCullough va escriure unes memòries, Life Without the Boring Bits.

Entre els supervivents hi ha el seu marit de tres dècades, Ric Robinson; dos fillastres; i dos néts.

La senyora McCullough va dir que va acumular una biblioteca que incloïa diversos milers de llibres sobre l'antiga Roma.

Com el Cèsar, crec que és un son etern, ella va dir un entrevistador australià, referint-se a la mort. No crec que hi hagi res de què tenir por.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Emily LangerEmily Langer és periodista a l'escriptori d'obituaris de ReviewS. Escriu sobre vides extraordinàries en assumptes nacionals i internacionals, ciència i arts, esports, cultura i més enllà. Abans va treballar per a les seccions d'Outlook i Vida local.