Els pallassos són esgarrifosos. Parlem de llibres de terror, ciència-ficció i fantasia que aprofiten al màxim els escenaris de circ.

PerSilvia Moreno-Garcia i Lavie Tidhar 25 de maig de 2021 a les 14:00 EDT PerSilvia Moreno-Garcia i Lavie Tidhar 25 de maig de 2021 a les 14:00 EDT

El circ, amb la seva extraterrenitat incorporada, és un escenari ideal per a novel·les de fantasia, terror i ciència-ficció. Fa anys que els autors l'han aprofitat. Stephen King va aterrir tota una generació amb Pennywise el pallasso a It de 1986, i després va abordar un ambient de carnaval 27 anys després a Joyland. El 2011, Erin Morgenstern va encantar els lectors i va aconseguir un gran èxit amb The Night Circus. Aleshores, quina altra gran ficció s'amaga sota la carpa?

Sílvia: Hi ha un munt de contes breus que tenen lloc en circs i carnavals. Els Spurs de Tod Robbins van servir d'inspiració per a Tod Browning's Freaks (1932). Tot i que Robert Bloch és més conegut per escriure Psycho (1959), també va ser un prolífic escriptor de contes. The Double Whammy, publicat per primera vegada a la col·lecció Cold Chills, està protagonitzat per un empleat del carnaval que té por del friki: l'intèrpret que mata pollastres per a un espectacle secundari. El jove protagonista de Robert Aickman queda fascinat per una dona que és travessada per fulles en l'espectacle d'un mag a The Swords, de la col·lecció Cold Hand in Mine. E. Catherine Tobler, una escriptora de fantasia criminalment infravalorada, té tota una col·lecció d'històries de circ titulada The Grand Tour, que abasta des de pertorbadores fins a agredolços. També hi ha Circus: Fantasy Under the Big Top (2012), una antologia d'Ekaterina Sedia amb històries de Jeff VanderMeer, Genevieve Valentine, Holly Black i Tobler, entre d'altres.

Parlem de llibres de fantasia i ciència-ficció que han caigut del radar



No havia sentit parlar de Circus World (1981), de Barry B. Longyear fins que vam estar muntant aquesta columna i vam estar encantats de descobrir-la. No és realment una novel·la sinó una sèrie d'històries interconnectades amb una de les premisses més estranyes amb què m'he topat: un planeta poblat per gent que descendeix d'una nau espacial que transporta artistes de circ. Sí, una civilització de circ. No s'ha reeditat recentment, la qual cosa és una llàstima.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Lavie: M'alegro molt que t'hagi agradat Circus World. És realment un clàssic perdut i cal reeditar-lo. Com algunes de les millors novel·les de ciència-ficció, es va publicar inicialment com a contes breus de revistes. Pot ser que estic esbiaixat: la meva fascinació pels pallassos va fer que aquest any aparegués el meu propi The Escapement. Si mai esteu a Londres, potser us trobeu, com vaig fer un dia, ensopegant amb la tomba de Joseph Grimaldi, el pare dels pallassos, que està enterrat de manera una mica incongruent darrere d'un parc infantil no gaire lluny de King's Cross. Un servei commemoratiu en el seu honor té lloc anualment a l'església de pallassos de Holy Trinity a Hackney, on assisteixen pallassos d'arreu del món. L'església també té el Registre d'ous de pallasso i, sí, això és una cosa real.

Però cap a la ficció! Genevieve Valentine sempre és una escriptora interessant, i la seva novel·la del 2011 Mechanique: A Tale of the Circus Tresaulti és un meravellós mosaic dels estranys habitants del circ, que inclouen aerialistes amb ossos de metall buits i un parell d'ales mecàniques per agafar, la batalla. per la qual cosa proporciona part de la trama. Viatjant per un paisatge apocalíptic devastat per la guerra, la companyia de circ està assetjada per problemes. Una mica steampunk, una mica New Weird. I aquest any, em va enganxar molt amb Bacchanal per l'autora debut Veronica G. Henry. Ambientada al sud de l'època de la depressió i amb un misteriós carnaval itinerant, és una novel·la d'història i màgia negra que ofereix una lectura fantàstica.

Sílvia: La prosa d'Angela Carter sempre és màgica, i Nights at the Circus (1984) és un llibre lúdic i deliciós sobre un trapecista alat i el reporter que intenta publicar la seva vida. Les frases canten, els personatges són variats i únics, les situacions estranyes i divertides. Hi ha alguna cosa de Tim Burtonesc en aquest llibre de la millor manera.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Finalment, un dels meus preferits de la infància va ser Ray Bradbury i Something Wicked This Way Comes (1962), i segueix sent estimat. Dos adolescents exploren un misteriós carnaval que ha arribat recentment a la ciutat. Hi ha alguna cosa lamentable en aquesta història, però la imaginació explosiva de Bradbury tempera la foscor. Bradbury també utilitza un intèrpret de carnaval com a mecanisme unificador a la seva col·lecció de ciència-ficció L'home il·lustrat (1951), amb els tatuatges de l'intèrpret prenent vida i explicant cada història.

A 'Later', Stephen King ens recorda que és el mestre del gènere dels nens amb poders estranys.

Lavie: El misteriós carnaval ha estat amb nosaltres almenys des del clàssic de Charles G. Finney de 1935 El circ del Dr. Lao, i no mostra cap senyal d'aconseguir un acte de desaparició aviat. Una gran presa recent és The Troupe de Robert Jackson Bennett, un thriller còsmic del 2012 ambientat a l'Amèrica de principis del segle XX. A The Troupe, el jove George fuig per unir-se a la companyia Silenus d'intèrprets de vodevil per trobar l'home que creu que és el seu pare. A poc a poc, George descobreix el secret del grup: han de recrear el món amb cançons, mentre evaden les atencions dels llops assassins que volen destruir la creació. Després hi ha The Pilo Family Circus (2006), de l'australià Will Elliott, una novel·la amb un tint de terror on un jove, Jamie, es veu submergit en la vida d'un circ sobrenatural quan xoca amb un pallasso amb el seu cotxe. Quan Jamie s'uneix al circ, ell mateix es converteix en un pallasso, però el pallasso que es converteix vol que Jamie mor. És un altre llibre (foscament) divertit.

Silvia Moreno-Garcia és l'autor de Mexican Gothic, Gods of Jade and Shadow i el proper Velvet Was the Night. Lavie Tidhar és autor de diverses novel·les, com ara El segle violent, A Man Lies Dreaming, Central Station i, més recentment, By Force Alone.