‘C.S. Lewis: A Life', d'Alister McGrath

Miquel Dirda Correu electrònic Era 13 de març de 2013

Clive Staples Lewis (1898-1963) va suposar que seria oblidat als cinc anys de la seva mort. Tot i que potser va ser un gran apologista cristià, Lewis no era clarament un profeta: els nens encara estan llegint El lleó, la bruixa i l'armari ; la seva trilogia - Fora del planeta silenciós , Perelandra i Aquella força horrible — és un clàssic de la ciència ficció; i la seva reflexiva justificació de la creença religiosa, Mere Christianity, ha estat votat com el llibre religiós més influent del segle XX. Fa poc que s'ha reeditat en una nova guapa edició de regal per HarperOne.

No obstant això, fins i tot aquestes obres són només uns quants punts destacats entre molts. La bibliografia de Lewis inclou col·leccions d'assajos i xerrades, poesia, volums de cartes, obres satíriques i diversos llibres molt personals com ara Sorprès per l'alegria i Un dol observat . Gairebé tot aquest escrit, a més, es va produir mentre Lewis mantenia la seva feina diària com a professor d'Oxford (i més tard de Cambridge), donant tutories als estudiants de grau i fent investigacions primàries en literatura medieval i renaixentista.

De fet, la beca literària de Lewis, com saben generacions d'estudiants de postgrau, és tan llegible i emocionant com la seva obra més popular. L'al·legoria de l'amor, Un pròleg a 'El paradís perdut', i English Literature of the Sixteenth Century (excloent el drama) —aquesta última una entrega de The Oxford History of English Literature— són, malgrat el seu caràcter acadèmic, llibres notablement personals, productes d'un compromís apassionat amb grans obres de la imaginació poètica, de amor real per la literatura del passat. La imatge descartada: una introducció a la literatura medieval i renaixentista segueix sent inigualable com a precís de com la gent abans de l'era moderna pensava sobre la natura i el cosmos. (La meva pròpia còpia, un dels tresors de la meva biblioteca, va pertànyer una vegada al gran estudiós de Johns Hopkins Dante Charles Singleton.)



és car ser pobre

Que escateja Lewis l'erudit literari és gairebé la meva única queixa sobre la d'Alister McGrath C.S. Lewis: Una vida . McGrath, professor de teologia al King's College de Londres, escriu a la llum -o a l'ombra- de diverses biografies anteriors de Lewis, en particular les de Roger Lancelyn Green i Walter Hooper, George Sayer i A.N. Wilson. Però basa la seva nova vida en una edició en diversos volums recentment acabada de les cartes de Lewis i la seva pròpia lectura, per ordre cronològic, de les obres completes. Però sobretot, la seva biografia de Lewis no és un altre assaig del vast exèrcit de fets i figures relacionades amb la seva vida, sinó un intent d'identificar-ne els temes i preocupacions més profunds i avaluar-ne la importància. Aquest no és un treball de sinopsi, sinó d'anàlisi.

Aquesta anàlisi de paraules pot semblar desagradable, però McGrath és un escriptor alegre, de to força col·loquial, que s'accelera en molts aspectes de la vida del seu subjecte, però que s'alenteix per reflexionar sobre aquells que considera significatius. Quins són alguns d'aquests elements clau i punts d'inflexió? McGrath subratlla l'origen irlandès protestant del jove Lewis, la mort prematura de la seva estimada mare, els anys desastrosament infeliços a l'escola a Anglaterra i el trauma de la guerra de trinxeres a la Primera Guerra Mundial. Especula, com molts han fet abans, sobre la relació de Lewis amb Janie Moore. , la mare d'un dels seus amics mort a la batalla. El jove erudit va donar suport a la dona durant tota la seva vida, i finalment va establir una llar amb ella i la seva filla a Oxford. Tot i que el vincle amb la senyora Moore podria haver estat inicialment sexual, sembla haver proporcionat a Lewis una família instantània i una llar. No obstant això, es va mantenir reticent amb la seva relació i molta gent pensava que era la seva mare o mestressa més aviat exigent.

C. S. Lewis - A Life: Geni excèntric, profeta reticent per Alister McGrath (Tyndale House)

El que interessa principalment a McGrath és l'escriptura religiosa de Lewis, i en aquesta categoria inclou The Chronicles of Narnia. Lewis va perdre la fe quan era jove, però la va redescobrir el 1929, segons el seu propi relat a Surprised by Joy. McGrath argumenta a partir d'un estudi de les cartes, però, que això hauria de ser principis de 1930. Una llarga xerrada nocturna el 1931 amb J.R.R. Tolkien, un catòlic devot, va consolidar encara més la convicció de Lewis que el cristianisme era un veritable mite. Aquella amistat amb Tolkien va portar finalment a la fundació de l'ara famós club literari conegut com els Inklings. Prenent una cervesa al pub Eagle and Child, els seus membres xafardejaven, comentaven les seves investigacions i llegiaven els primers esborranys dels seus llibres (inclòs el de Tolkien). El senyor dels Anells ).

Lewis va començar a fer-se famós a principis de la dècada de 1940 a través de les seves emissions de guerra dedicades al que es podria anomenar teologia popular, converses més tard reelaborades en Mere Cristianisme. La BBC el va convidar inicialment a parlar de religió a causa del seu llibre de 1940, El problema del dolor , una explicació una mica excessivament intel·lectualitzada del gran enigma al cor de la religió cristiana: Si Déu és bo i tot poderós, per què permet tant patiment al món? L'any 1942, Lewis va treure un èxit de vendes, Les lletres Screwtape , la divertida correspondència entre un diable gran i el seu nebot Wormwood sobre la millor manera de conduir homes i dones al pecat. I després va culminar una dècada excepcionalment creativa amb la publicació El lleó, la bruixa i l'armari l'any 1950. El 2008 va ser votat, per l'organització benèfica educativa Booktrust, com el millor llibre infantil de tots els temps.

McGrath subratlla que els set llibres de Narnia no s'han de veure com una al·legoria estricta sinó més aviat com una suposició. Com el mateix Lewis va escriure a una classe de cinquè de Maryland: Anem suposar que hi havia una terra com Nàrnia i que el Fill de Déu, a mesura que es va fer Home al nostre món, es va convertir allà en un Lleó, i després imagina't què passaria. McGrath dedica tres capítols a explorar la creació i les implicacions teològiques del lleó Aslan, la Bruixa Blanca i els quatre nens, Peter, Susan, Edmund i Lucy, que transformen el destí de Nàrnia.

els homes poden tenir nàusees matinals?

McGrath acaba el seu bon llibre amb un relat ampli dels últims anys de Lewis. Descarta la versió sentimentalitzada de la relació de l'escriptor amb Joy Davidman, coneguda en gran part a través de l'obra i la pel·lícula Shadowlands. Un divorciat nord-americà amb dos fills petits, Davidman sembla haver estat, almenys inicialment, poc més que un buscador d'or que va aconseguir fer de Lewis el seu pare de sucre més aviat disposat. Però quan Davidman va emmalaltir greument, la relació es va aprofundir en un amor real i els dos es van casar per un sacerdot anglicà. Va seguir un curt període de felicitat, abans que Lewis quedés totalment traumatitzat per la mort de Davidman als 45 anys. Un dol observat va ser el seu intent de fer front a la devastació emocional resultant.

El mateix Lewis va morir, després de patir molt d'insuficiència renal, obstrucció de la pròstata i degeneració cardíaca, als 64 anys, el mateix dia que John F. Kennedy va ser afusellat. Durant la dècada de 1960 els seus llibres van caure temporalment en desgracia, però gràcies als esforços dels seus admiradors, en particular Walter Hooper, es van mantenir a la impremta, a l'espera de ser redescoberts. A la dècada de 1970, les Cròniques de Narnia eren clàssics per a nens, tot i que les obres religioses de Lewis s'estaven convertint en els pilars de les llibreries cristianes.

Des de llavors s'ha escrit una quantitat immensa sobre C.S. Lewis, però si busqueu una introducció general i animada a aquest pensador i escriptor multitalentós, la nova biografia d'Alister McGrath és un bon lloc per començar.

C.S. LEWIS

Una vida

Per Alister McGrath

on el meu estímul comprova ssi

Tyndale. 431 pàgines. 24,99 $

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.