Ressenya del llibre: El passeig més bonic del món

de John Baxter El passeig més bonic del món: un vianant a París no és tan definitiu com sembla. Això no és una cosa dolenta. En lloc de limitar-se a una única ruta superlativa a la seva ciutat natal d'adopció, Baxter porta els lectors a una varietat de passejos per la Ciutat de la Llum amb una familiaritat casual que la majoria de nosaltres només podem envejar.

Una barreja de memòries, guia de viatges i història, The Most Beautiful Walk in the World és el resultat de l'entrada inconscient de Baxter al negoci de les excursions. Un amic que dirigeix ​​un seminari literari d'una setmana de durada el convenç d'acompanyar-se en una de les passejades organitzades de l'esdeveniment amb un professor de Harvard/Robert Redford semblant. L'acadèmic, observa Baxter, resulta més que sec. Estava sec. Dessecat.

De sobte, Baxter, crític de cinema, biògraf, amant de la gastronomia, es troba al capdavant de les altres dues passejades del seminari. S'esforça molt per no convertir-se en un estereotip de guia turístic, tot i que retrata alguns dels seus clients com a turistes rudes i despistats directament del càsting central. (Els lectors nord-americans poden enfadar-se davant la seva història dels tres texans que mostren zero interès per París fins que deixen anar els seus apetits voraços per la cuina francesa.)



En la seva primera gira, Baxter lluita per recuperar-se amb els seus càrrecs, fins que una pipa d'opi a l'aparador d'una botiga d'antiguitats provoca una conversa sobre el narcòtic i els caus on els francesos el fumaven. L'anècdota és típica de la línia que Baxter recorre entre el brillant i el sòrdid. Ens parla de l'assassí en sèrie que va assassinar dones pels seus diners, atraient-les a reunions als jardins de Luxemburg. I hi ha l'edifici de la Cour du Commerce on va néixer la guillotina. La descripció de Baxter de passejar per la Rue Mazarine, rumiant en la seva eclèctica varietat de galeries, li proporciona el pas perfecte per parlar d'una mica d'eròtica i incloure una litografia particularment, um, descarada a manera d'il·lustració.

Si esteu interessats en algunes de les atraccions més populars de París, Baxter també us ofereix allà. Ens asseiem als cafès i bistrots per excel·lència de la ciutat, rondem per les llegendàries catacumbes i experimentem l'hora màgica, quan la llum del sol, impactant obliquament i suavitzada per un procés més llarg a través de l'aire, és més afavoridora. Beveu-lo.

El passeig més bonic, de John Baxter (twp)

I, per descomptat, com que Baxter és un escriptor que dirigeix ​​passejades literàries, el llibre està ple de contes d'autors expatriats. L'australià trasplantat sembla sentir un parentiu particular amb Ernest Hemingway. Henry Miller, F. Scott Fitzgerald i Jean Cocteau també estan fent aparicions animades.

Baxter és igual d'atractiu, però, quan parla de la seva pròpia vida. Fila un fil memorable sobre un pany de porta trencat que li impedeix sortir de París la vigília de Nadal abans del trànsit. Recorda una trobada d'infantesa commovedora amb un fanàtic, un oficinista que vagava per l'interior d'Austràlia, que havia vingut a casa seva demanant un lliurament de farina.

Al final, Baxter es manté fidel al títol del llibre i revela el seu passeig més bonic. No regalaré on és, però és un lloc normal i notable alhora. En descriure-ho, i en altres llocs, Baxter fa que París sigui accessible per a qualsevol persona disposada a explorar-la a peu. Com a esforç per entendre aquesta ciutat seductora i confusa, és un pas en la direcció correcta.

El passeig més bonic del món

Un vianant a París

Per John Baxter

Harper perenne. 320 pàgines. 14,99 $