Bob Thompson va morir jove, però les seves pintoresques pintures inspirades en el jazz i els vells mestres parlen dels segles

Una de les pintures que apareixen a Bob Thompson: This House Is Mine al Colby College Museum of Art és Homage to Nina Simone, 1965. Oli sobre tela. (Minneapolis Institute of Art/John R. Van Derlip Fund/© Michael Rosenfeld Gallery, Nova York)

encavallades de terra vs biguetes de terra
Per Sebastian Smee Crític d'art 21 de setembre de 2021 a les 6:00 a.m. EDT Per Sebastian Smee Crític d'art 21 de setembre de 2021 a les 6:00 a.m. EDT

WATERVILLE, Maine - Bob Thompson no volia que el deixin aïllar. Era un pintor singular i secret que guardava un tambor i una conga al seu estudi i era amic de la gran saxofonista de jazz Ornette Coleman. Volia seguir improvisant, seguir riffing, sobre els vells mestres, sobre els seus somnis, sobre les misterioses operacions de la forma i el color. Volia aprofundir cada cop més, més i més lluny de les paraules i les seves definicions.

No puc trobar un lloc ni una categoria en què posar els meus quadres ni un nom per anomenar-los, va dir en una declaració d'un artista publicada a la Louisville Gazette l'any 1959. L'any següent, un revisor perceptiu va detectar una urgència greu i privada en el seu treball. . I el 1965, Thompson va dir que estava intentant mostrar què passa, què està passant. . . a la meva manera privada.



Thompson va morir el 1966. S'havia tornat addicte a l'heroïna i va prendre una sobredosi poc després d'una operació de la vesícula biliar. Tenia 28 anys. Tot i que la seva carrera va ser curta (només vuit anys), Thompson va ser prolífic, creant més de 1.000 quadres. La seva obra és ara objecte Bob Thompson: Aquesta casa és meva , un espectacle captivador al Colby College Museum of Art a Waterville, Maine, fins al 9 de gener. La primera retrospectiva de Thompson en 20 anys, viatjarà a principis de l'any vinent a Chicago, abans de traslladar-se a Atlanta i Los Angeles.

Thompson, que era afroamericà, va néixer i es va criar a Kentucky. El seu pare va morir en un accident de cotxe quan ell tenia 13 anys. Cinc anys més tard, es va matricular com a estudiant de premedicina a la Universitat de Boston. Va abandonar els estudis, lluitant amb la depressió i va tornar a la recentment desagregada Universitat de Louisville per estudiar pintura.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El 1958, Thompson es va traslladar al Lower East Side de Nova York, fent amistat amb poetes, músics i altres artistes. Va passar aquell estiu, un estiu de formació, a Provincetown, Massachusetts, llavors una colònia d'artistes a Cape Cod. L'abstracció estava de moda, però Thompson estava ansiós a patear contra l'ortodòxia. Es va trobar amb l'obra de Jan Müller (1922-1958), un pintor figuratiu d'escenes narratives carregades que havia mort recentment. L'estil de Müller —escenes narratives ingènues amb múltiples figures i colors vius— va ressonar profundament.

L'art de Mark Bradford veu tots els llocs trencats que van portar a aquest moment de protesta

El 1960, Thompson es va casar amb Carol Plenda, una dona blanca. La parella va viatjar a Europa dues vegades, primer el 1961 (quan es van instal·lar durant dos anys a Eivissa, Espanya), i després el 1965, quan es van establir a Roma. Allà va morir l'artista.

Començo amb aquest esquema biogràfic, serpentejant per la vora de les coses, perquè això és el que va fer Thompson a les seves pintures. Les seves figures són gairebé totes siluetes. Suren, estan dempeus o asseguts —de vegades broten ales, boques, ulls o barrets extravagants— en paisatges de colors abundants que tenen la qualitat irracional i canviant de forma dels somnis.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Era un cercador tan sincer i sensual! Vaig sentir que coneixia l'amor de Thompson pels vells mestres, però em va sorprendre la profunda, directa i fructífera que s'hi va inspirar el seu treball. L'espectacle de Colby inclou improvisacions soltes però fàcilment reconeixibles sobre pintures de Fra Angelico, Piero della Francesca, Tiziano, Tintoretto i Poussin, així com una sèrie extensa de pintures que es reprodueixen Els Capricis, una famosa suite d'aiguaforts de Goya.

Les fosques visions de Goya —el seu to sardònic, mordaç i urgent d'exploració— estan darrere de moltes de les obres finals de Thompson, amb la seva màgia negra i ales de ratpenat i al·legoria arcana. Però les obres també estan impregnades de l'atmosfera de tendresa i religiositat en els italians renaixentistes i en Poussin. Tot plegat es trasllada a una manera moderna, conscientment esquerra i de vegades coagulada, però alhora ricament acolorida i plena de sentiments. Les figures deformes de Thompson rimen i es fusionen amb el fons d'una manera molt inspirada en Gauguin, així com en el difunt Cézanne i el primer Matisse.

Amb què somiava Thompson? Un voldria poder dir: explicar el contingut real del seu treball de somni. Sovint és inquietant, alhora eròtic i violent. Però aquestes són pintures per a adults, i a Thompson no li interessava que se li expliquessin. Malauradament, els organitzadors han ofegat les seves pintures misterioses i silencioses amb massa text. Una pintura és petita i gairebé envoltada d'una llarga cita en un tipus de lletra gran. Molts altres estan penjats a les parets pintades amb colors descarats, mal triats. Gran part del text és útilment informatiu, però està aromatitzat pel tipus de política d'identitat acadèmica de la qual Thompson segurament hauria rebutjat.

Amb la seva càmera, Gordon Parks va humanitzar els negres que els altres veien com a simples criminals

En revisar una mostra d'una galeria el 1962, un crític d'Art News va dir que Thompson va aportar una visió privada o una fantasia en una ràpida transacció instintiva amb la forma i el color. Ràpid i instintiu és correcte: les obres tenen la sensació de ritmes de tambor sincopats, o impulsos psicològics reflexos que alternan entre el que el poeta i crític Randall Jarrell va anomenar la meitat expressió d'un desig i la meitat defensa contra el desig.

Alguns presenten monstres, linxaments i rituals estranys; d'altres mostren escenes de justícia i retribució, encara que l'atmosfera anàrquica suggereix una justícia falsa. Els linxaments, les crucifixions i les execucions són una part important del repertori de Thompson, com també ho són els monstres negres. En obres com The Hanging, The Judgment i The Execution, està clar que està lluitant, en una línia de profunda inquietud, amb el llegat del terror al sud d'Amèrica on va créixer, i on els linxaments estaven vinculats a una idea generalitzada. —una mena d'histèria massiva— de l'amenaça sexual suposadament representada pels nois i homes negres.

A finals de la dècada de 1950 i principis dels 60, la sexualitat era per a moltes persones oprimides una expressió d'alliberament polític. Thompson estava enamorat de Plenda, però aquestes relacions interracials es van mantenir tenses, així que us podeu imaginar per què les imatges de monstres negres i linxaments van arribar a la seva obra. Però fins i tot un tema tan intens i volàtil es presenta amb l'ambivalència característica de Thompson. Era un artista enamorat de la seva pròpia opacitat.

El jazz, amb els seus ritmes complicats, les sorprenents harmonies i les melodies de canvi de marxa, va tenir una gran influència en el procés creatiu de Thompson. Una pintura important aquí, Garden of Music, propietat del Wadsworth Atheneum a Hartford, Connecticut, està totalment en la tradició modernista arcadiana de Cézanne. Els grans banyistes , de Matisse Música i el de Gauguin D'on venim? Què Som? On estem anant? Però en comptes d'arquetips anònims, la pintura de Thompson presenta músics de jazz identificables que va conèixer de Slugs Saloon i el cafè Five Spot de Nova York: Coleman, John Coltrane, Don Cherry, Sonny Rollins, Ed Blackwell i Charlie Haden. Un quadre proper, Homenatge a Nina Simone (la llegendària cantant i activista dels drets civils era una altra amiga), és una amalgama espectacular de Poussin i Matisse.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'elusibilitat, la negativa a establir-se, en les melodies de Coltrane té un equivalent a l'obra de Thompson. Cada vegada que penseu que la seva pintura pot tornar a la clau de casa o establir-se en una lectura clara, canvia i flota cap a alguna cosa més interessant.

Hi ha una analogia amb la política identitària? Thompson era afroamericà i el seu treball tocava poderosament temes relacionats amb l'experiència dels negres. Però era un pintor, no un polemista, i la seva elecció d'aquell mitjà tenia tot a veure amb una inquietud espiritual i sensual, amb la necessitat de dir: no em coneixes. No em pots posar a la teva caixa prefabricada. No em pots fixar.

La història continua sota l'anunci

Bob Thompson: Aquesta casa és meva Fins al 9 de gener al Colby College Museum of Art, Waterville, Maine. colby.edu/museum . Del 10 de febrer al 15 de maig a l'Smart Museum of Art, Universitat de Chicago, Chicago. smartmuseum.uchicago.edu . 18 de juny-set. 11 al High Museum of Art, Atlanta. high.org . 9 d'octubre de 2022-gen. 8, 2023 al Hammer Museum de UCLA, Los Angeles. hammer.ucla.edu .

Els museus encara estan organitzant grans exposicions aquesta tardor, sense escassetat d'artistes de renom

Sis obres mestres de Tizian es van reunir

L'embolcall de Christo i Jeanne-Claude de L'Arc de Triomphe es llegeix com un punt destacat de la glòria buida