L'adéu perfecte de 'Boardwalk Empire'


Steve Buscemi a Boardwalk Empire. (Macall B. Polay/HBO) Hank Stuever Editor sènior d'estil Correu electrònic Era Seguiu 23 d'octubre de 2014

En la xerrada sobre com ha millorat la televisió durant les últimes dues dècades, els espectadors sovint s'obliden d'acreditar un lleuger canvi en l'etiqueta de la indústria que va fer que la cancel·lació fos un procés més amable i creatiu, almenys en alguns casos. Les bones maneres poden ser bones sèries de televisió, i és difícil pensar en res més respectuós que donar-li a un showrunner una darrera temporada, fins i tot després que el brunzit s'hagi esvaït fins a un brunzit llunyà, per embolicar la seva història de manera definitiva i artística. És una amabilitat que poques vegades implica la paraula cancel·lada.

Ja no s'ha cancel·lat res, encara que ho sigui. Tot i que la pràctica és cada cop més habitual a les xarxes de difusió ( paternitat, Parcs i recreació i El mentalista s'estan concloent amb suavitat en lloc de treure i disparar), les xarxes de cable premium s'han convertit en els veritables experts en aquests rituals de final de temporada al final de la vida perquè poden permetre's estendre el favor.

El tema de la mort noble no sempre té èxit. Depèn de l'actitud dels productors, guionistes i repartiment de l'espectacle: el final es convertirà en una marxa forçada d'obligació contractual o l'espectacle aprofitarà aquesta oportunitat per superar el seu millor treball? Un parell d'exemples recents d'epílegs desaprofitats inclourien les últimes temporades d'HBO True Blood, que va adoptar l'enfocament del pollastre sense cap i el drama de Nova Orleans de la xarxa, Treme, que va cedir als seus impulsos més sentimentals en lloc de partir amb una nota sorprenent o fins i tot memorable.



Boardwalk Empire, L'intent de Terence Winter, constantment desagradable però exquisit, de ficcionar l'augment del crim organitzat durant la Prohibició, conclourà la seva cinquena i última temporada diumenge a la nit a HBO.

(Aquí teniu l'alerta habitual d'spoilers: si no us heu atrapat durant l'episodi del 19 d'octubre, tingueu en compte que faré algunes referències específiques al que ha passat.)

La xarxa va oferir a Winter i als seus col·legues, una llarga llista d'escriptors i productors de primer nivell que inclou Howard Korder i directors com Martin Scorsese, Tim Van Patten i Allen Coulter, només vuit episodis per trenar els caps solts i tancar una història. que ha anat creixent lentament fins a proporcions èpiques, tot en una gran òrbita al voltant de l'actuació inoblidable de Steve Buscemi com a Enoch Nucky Thompson.

En lloc d'apagar l'excés de vapor i només oferir un recompte de cadàvers, l'escriptura i l'actuació dels episodis de la temporada 5 han superat els alts estàndards habituals de Boardwalk Empire, oferint una conclusió perfecta a una història sorprenentment humana en un món que s'ha escampat intencionadament amb conducta infrahumana. Després d'utilitzar el context de la història del crim real (Al Capone, Lucky Luciano, Meyer Lansky, et al.) per ampliar la seva història des d'Atlantic City fins a Chicago, Nova York, Florida i fins i tot Cuba, Boardwalk Empire ara s'ha retractat al que potser sempre pretenia ser: una rumiació sobre l'estat de l'ànima de Nucky.

Això no vol dir que Boardwalk Empire sembli com si tingués la intenció d'acabar amb una nota trista; també ha tingut molt del que esperen tant l'espectador casual com el devot: molta gent ha rebut un tret al cap, al coll, al pit. Així, doncs, a Nelson Van Alden/George Mueller (Michael Shannon), Chalky White (Michael Kenneth Williams), Mickey Doyle (Paul Sparks) i Sally Wheet (Patricia Arquette). No cal dir que Boardwalk Empire va ser un espectacle violentament implacable, adequat al seu gènere.

També era masclista. Això no volia dir que l'espectacle fos necessàriament misògin (i quan ho va ser, podria recórrer a precedents històrics com a excusa) o sense fans femenines (conec moltes dones que han seguit fidelment cada temporada), però vol dir que el programa va demanar als espectadors que es preocupessin principalment pels homes que hi apareixen.

Les dones de Boardwalk Empire (sobretot Gretchen Mol com Gillian Darmody i Kelly Macdonald com Margaret Schroeder Thompson) van fer actuacions excel·lents quan se'ls va demanar que ho fessin, però mai se'ls va donar el protagonisme que haurien d'haver tingut.

I, mentre estem parlant de la masculinitat, hi va haver l'elecció decidida de Winters per al tema de Boardwalk Empire, un riff instrumental blues dels anys 90 d'una banda anomenada Brian Jonestown Massacre, que va semblar a molts com una forma estranyament anacrònica d'obrir un espectacle que va dedicar atenció als detalls del període dels anys vint i trenta. Vaig trobar que el tema de Boardwalk Empire era sonor i gairebé insuportablement masculí, com la música dels anuncis de píndoles per a la disfunció erèctil. És un so que igualaré per sempre amb la concentració que Boardwalk Empire va exigir als seus espectadors, demanant-los que seguissin mentre una desfilada de matones i caps del crim gairebé indistinguibles amb vestits passaven ràpidament.

Boardwalk Empire va ser difícil de vendre. Poques vegades hi havia ningú a qui recolzar-se completament, sobretot després de la mort del seu millor i més convincent personatge, Richard Harrow (Jack Huston), un veterà de la Primera Guerra Mundial desfigurat a la cara que va acceptar i després va intentar allunyar-se de la fredor. de la vida criminal.

D'aquí a uns anys, espero escoltar els lectors que descobriran Boardwalk Empire en retrospectiva i es proposaran informar-ne a la resta de nosaltres, molt després de demanar-los que miréssin. Cortésment els haurem de dir: Només has d'esperar a arribar a l'última temporada. D'alguna manera, és el millor.

Aquí hi ha tres raons per les quals:

1 Saltar endavant pot donar un final de floritura. Per arribar on havien d'anar, Winter i els seus coguionistes van prémer amb valentia el botó d'avanç ràpid, canviant la història set anys fins al 1931. Això va significar que es van saltar coses que podrien haver estat incloses en més temporades del programa. mai es va convertir en el segur, post- Soprano l'èxit que HBO esperava. Com que l'espectacle és una obra de ficció històrica (vagament), això va privar els espectadors d'alguns esdeveniments entre 1924 i 1931 que potser ens hauria agradat haver vist, com l'assassinat el 1928 del gàngster de Nova York Arnold Rothstein (Michael). Stuhlbarg).

No importa. Seguir endavant va donar a Boardwalk Empire un impuls renovat. Els personatges havien envellit durant els anys intermedis: Nucky va començar a veure la inutilitat de mantenir una empresa criminal més enllà de la prohibició. Gillian es va asseure en un manicomi durant aquells anys; Margaret va començar la seva vida de nou a Nova York; Chalky White va patir presó i treballs forçats. Aquest hauria de ser el pas 1 per als escriptors que s'enfronten a la certesa d'una darrera temporada: penseu en avançar la història cinc o deu anys. És gairebé com imaginar com hauria estat l'espectacle de reunió o el reinici de la sèrie. (Ei, va funcionar Com vaig conèixer a la teva mare. )

2 Els flashbacks encara poden ser una potent eina de narració. Quan va començar aquesta temporada, alguns aficionats van protestar que, a més d'avançar, Boardwalk Empire havia pres la ruta del flashback, situant-nos a finals del segle XIX per les desventures una mica deprimentes del jove i abandonat Enoch Thompson (Nolan Lyons), l'honestedat del qual. lentament s'erosiona a mesura que comença a treballar per al xèrif d'Atlantic City i es troba per primera vegada amb el nefast (i pedòfil, segons resulta) comodor.

Els flashbacks envelleixen i massa programes els utilitzen massa. Però al cap d'uns quants episodis, va quedar clar que els flashbacks de Boardwalk Empire s'oferien gairebé com un regal als seus fans més ardents, sobretot quan Marc Pickering (un tombó mort d'un Steve Buscemi més jove) va assumir el paper de Nucky com el jove xèrif. diputat casat amb el seu primer amor, Mabel (Maya Kazan), i caient inexorablement en la foscor que el definirà.

3 L'art de guardar un últim secret. Morirà Nucky a l'episodi final? Serà redimit d'alguna manera? Ha de ser-ho, realment? (¿Rescatar Gillian del manicomi n'hi hauria prou?) Joe Harper, el nen estranyament educat que ha estat entorn de l'operació de Nucky, només hi ha per actuar com un anàleg del jove Nucky, recordant-li el significat al Nucky més gran (i als espectadors). d'innocència? O el nen és Tommy Darmody (com tants fans esperaven), el fill orfe de Jimmy (Michael Pitt)? Si és així, ha tornat per tancar o venjar-se o cap de les dues coses?

Cada gran història guarda uns quants secrets per a si mateixa. En una temporada de veritat vessada juntament amb la sang, Boardwalk Empire ha omplert molts dels seus espais en blanc, però no tots. Seria oportú, d'alguna manera, que aquest programa que mereixia molts més espectadors i molta més atenció s'allunyés tranquil·lament, fins i tot de manera ambigua, deixant-nos desitjar una mica més que mai aconseguirem.

Boardwalk Empire(una hora) el final de la sèrie s'emet diumenge a les 21:00. a HBO.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

a quina hora s'obre gamestop
Hank StueverHank Stuever és editor sènior de la secció d'Estil de ReviewS, treballant amb escriptors i editors en la barreja de cultura i política que ha definit la secció de llargmetratges diaris des del seu debut el 1969. Es va incorporar a The Post el 1999 com a reporter d'Estil i va ser crític de televisió del 2009 al 2020.