Garses blaves: gràcils o perhistòriques?

Amb uns quatre peus d'alçada (la mida d'un nen mitjà de 8 o 9 anys), les garses blaves són probablement els ocells més grans que mai veureu a la nostra zona.

I, tanmateix, només pesen unes cinc lliures, el mateix que una bossa petita de patates.

Per a algunes persones, aquests ocells són molt elegants. Per a altres, s'assemblen a criatures de Jurassic Park. Un ocell, dues descripcions. Vegem per què.



La part gràcil

Imagineu-vos que esteu perfectament quiet mentre busqueu el vostre menjar, i després passeu-vos pel fang per aconseguir-lo, sense espantar-lo.

De vegades, les grans garses blaves semblen estàtues perquè poden estar molt quiets durant llargs períodes de temps mentre utilitzen els seus ulls per caçar els peixos, granotes, serps o insectes aquàtics que seran el seu proper àpat.

Això és important perquè aquests ocells han de poder colar-se en el seu menjar, que sovint es troba en aigües poc profundes. Després de veure alguna cosa deliciós, una gran garsa blava aixeca una cama llarga i en forma de branca alhora, en silenci i a càmera molt lenta, mentre es mou cap a la seva presa. Les garses poden moure's per l'aigua i amb prou feines fan una ondulació.

Les garses blaves també poden volar gairebé en silenci, fins i tot amb una envergadura que s'estén de sis peus de punta a punta, de manera que probablement en veureu una abans de sentir-la.

Part del Parc Juràssic

Si us acosteu massa a una gran garsa blava, potser escolteu un FRAAAAWNK fort! o QUARAAAK! — el tipus de so que sovint imaginem que fan els dinosaures. Sens dubte és deixar-me en pau! so.

I una garsa no perd el temps quan veu alguna cosa per menjar. Estirarà el coll a prop del seu cos, en forma de s. Quan el saborós bocí està a l'abast, la garsa de sobte introdueix el cap a l'aigua a la velocitat del llamp i el seu bec agafa o llança el seu objectiu. Aleshores, glop! El bocat s'empassa sencer. Molt desgràcia, no creieu?

On veure'ls

Mireu a les zones pantanses i prop de les costes dels estanys, llacs, rius i la badia de Chesapeake.

Sovint es veuen al llarg del camí del canal C&O al costat de Maryland de Great Falls o des d'una canoa o un caiac al parc regional de Fountainhead a l'estació de Fairfax. Podeu veure'n un o dos al llarg de la costa de l'illa Theodore Roosevelt a Washington.

Fins i tot s'han vist menjant peix dels estanys urbans del pati del darrere.

— Ann Cameron Siegal