La història dels negres és vital per entendre la injustícia racial. Però els museus que mantenen aquesta història estan amenaçats.

El Museu Afroamericà de Cleveland es troba a una biblioteca Carnegie al barri de Hough de Cleveland. Va estar tancat durant sis anys a causa de les lluites de finançament abans de reobrir a temps parcial el 2010. (Amber Ford/for ReviewS)

Per Kelsey Ables 25 de novembre de 2020 a les 12:00 EST Per Kelsey Ables 25 de novembre de 2020 a les 12:00 EST

L'estiu passat, Teyvaun Allen es va trobar aparcat davant d'un antic edifici de maó a l'est del centre de Cleveland buscant un museu. Després d'haver après recentment, en algun lloc d'Internet, que la seva ciutat natal va tenir un gran museu d'història afroamericana, havia decidit intentar trobar-lo.

Literalment, només volia veure si existia, Allen, de 24 anys, recorda haver conduït per la ciutat fins a un lloc que la majoria de fonts van dir que estava tancat per falta de finançament. Fins i tot si estigués fora d'ell, [pensava que] tindria una idea de com seria.



Al principi, no semblava que hi hagués gaire sensació. De fet, l'edifici —una antiga biblioteca pública envoltada d'una tanca i coberta de vinyes— no tenia els significats convencionals d'un museu: l'escala ampla, l'alta columnata, el paisatgisme impecable.

Però poc després d'arribar, Allen es va topar amb la directora del museu, Frances Caldwell, que amb poca fanfàrria havia reobert el Museu Afroamericà de Cleveland el 2010. Ella el va conduir a una gran sala amb sostres alts i enteixinats i una mescla d'arquitectura d'estil clàssic. elements. L'espai estava ple de màscares cerimonials, figuretes i escultures, tambors pintats a mà i mapes que explicaven els patrons de migració dels negres, alguns s'estenen fins a Ohio.

Alguns articles estaven en vitrines; molts estaven encaixats. La visita d'Allen, en un entorn que es trobava entre el museu i l'àtic, va barrejar una experiència educativa amb una intimitat semblant a la recerca de records familiars. Tot i així, fins i tot poder veure -i en aquesta rara situació tocar- aquests objectes era significatiu. En créixer a Cleveland, Allen mai va veure artefactes que reflectís la història dels negres, coses amb les quals es podia relacionar personalment. Se li va ocórrer, diu, que si els nens negres es trobessin amb aquests objectes a una edat primerenca, sabrien qui són, d'on vénen i tindrien més orgull.

Aquest és el principi subjacent a centenars de museus d'història dels negres a tot el país: veure's representat i entendre la teva història és un dret fonamental.

Això és el que va inspirar a Caldwell a salvar un museu que feia anys que estava tancat. També va impulsar Vashti DuBois a fundar el Museu de les noies de colors a Filadèlfia el 2015, després que les visites al museu la van deixar esgotada pel treball mental d'intentar acolorir-se a les imatges. I durant l'era dels drets civils, va portar els líders del moviment dels museus negres (Icabod Flewellen a Cleveland, Margaret Burroughs a Chicago, entre molts altres) a establir museus a casa seva. En fer-ho, van estimular una mena d'activisme que va treure força no de marxar pels carrers cap a un futur millor, sinó de reivindicar un lloc i reivindicar el dret a commemorar el passat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

No obstant això, malgrat els seus esforços pioners per recollir artefactes abandonats pels museus convencionals, explicar històries que no s'han explicat durant massa temps i establir les bases del Museu Nacional d'Història i Cultura Afroamericana de DC, molts museus d'història afroamericans continuen crònicament amb poc finançament. I avui, aquests museus, com les seves comunitats, són especialment vulnerables als efectes del coronavirus. Però la seva lluita també ha creat institucions amb valentia. Són museus dels quals, massa sovint, el tema és el trauma i la crisi és l'estat normal de funcionament. Són museus amb líders que han estat durant molt de temps els primers responsables tant com ho han estat col·leccionistes.

Els museus d'art nord-americans estan en crisi

Des dels seus primers dies, els museus negres van mostrar a les seves comunitats que estaven tan interessats a explicar la història de la comunitat com a escoltar-la. Un anunci dels anys 60 del DuSable Museum of African American History de Chicago, citat a From Storefront to Monument, el llibre d'Andrea A. Burns sobre museus negres, va demanar a la gent comuna que portés objectes al museu (també una filosofia de col·leccionisme al Museu Anacostia de DC). Al Museu d'Història Afroamericana Charles H. Wright de Detroit, que es va obrir l'any 1965 com a Museu Internacional Afroamericà, els primers líders fins i tot es van plantejar vendre accions del museu per un cèntim cadascun, perquè la gent pogués sentir que tenia una participació en el seu èxit.

I molts van anar més enllà de l'abast i els deures tradicionals d'un museu. Perri Irmer, directora executiva de DuSable, va dir que a principis del seu mandat, encara estava rebent trucades per cobrar dels reclusos que li preguntaven sobre les classes d'art que Burroughs va impartir una vegada a la presó. En el seu apogeu, el museu de Cleveland impartia cursos sobre temes tan diversos com la nutrició, els drets legals i la gestió financera.

Situat a Hough, un barri residencial on molts afroamericans desplaçats van ser traslladats durant els projectes de renovació urbana de la dècada de 1950, el museu de Cleveland, de moltes maneres, exemplifica la promesa i el dolor dels museus d'història negra. Fundat el 1953 per Flewellen, un àvid col·leccionista, va ser el primer museu independent d'història dels negres del país i, al llarg dels anys, va presentar exposicions itinerants de l'Smithsonian i fins i tot va col·laborar amb la NASA per a una exposició sobre l'electricitat solar als pobles africans.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però els problemes de finançament i els problemes de manteniment el van obligar a tancar-lo l'any 2004. Avui, un equip format per voluntaris, inclòs Caldwell, i una nova junta estan treballant perquè el museu funcioni completament, començant per les millores de la infraestructura. Però ha estat difícil econòmicament. Caldwell diu que han rebut poc finançament extern més enllà d'una subvenció de 5.000 dòlars de l'organització Cuyahoga Arts and Culture de Cleveland. La majoria dels benefactors potencials semblen interessats principalment en l'edifici històric del museu: una biblioteca Carnegie. Quan un polític local va visitar-lo, diu Caldwell, va suggerir que el venguessin a un desenvolupador i donen la col·lecció a la Western Reserve Historical Society.

Duvall Brown, membre de la junta, diu que el museu podria tenir un paper important per explicar la història negra de Cleveland si es fan les inversions adequades en exposicions i exposicions.

No hi ha molts llocs on pugueu anar a Cleveland per trobar aquesta història. Tenim tantes peces i peces, però cal finançament, diu. Simplement no ho entenem, i jo no ho entenc. No és com si estiguéssim aquí fora només tirant qualsevol cosa contra una paret.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Les lluites del museu de Cleveland no són úniques. El DuSable s'ha mantingut tancat durant tota la pandèmia, en part a causa dels costos afegits associats a les precaucions contra el coronavirus. Irmer també va assenyalar les grans disparitats de finançament públic entre el DuSable i altres institucions culturals de Chicago.

Les organitzacions negres mai no han estat totalment finançades, diu, perquè les comunitats negres mai no han estat completament finançades.

Les protestes de Black Lives Matter i l'augment de l'interès pel que s'han omès els llibres de text d'història donen esperança a alguns museus. Wanda Draper, directora executiva interina del Museu Reginald F. Lewis d'Història i Cultura Afroamericana de Maryland de Baltimore, s'ha sorprès de veure una major assistència i ingressos aquest any, fins i tot enmig d'una pandèmia. Ho atribueix a la demanda acumulada, l'espai del museu de 87.000 peus quadrats (ideal per al distanciament social) i el moviment de justícia social en curs.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

I Vedet Coleman-Robinson, director de l'Associació de Museus Afroamericans de Washington, assenyala que moltes de les marxes de protesta van començar o van acabar al museu d'història dels negres d'una ciutat, fins i tot quan aquests museus estaven tancats.

número de telèfon irs 24 hores

Aquests edificis es van convertir en terrenys sagrats, diu. Eren llocs on la gent buscava refugi. Eren un lloc càlid per estar.

La naturalesa orientada a la comunitat dels museus d'història els permet crear exposicions sobre les seves ciutats d'una manera que els museus més grans no poden. Eric Ewing, que descriu el seu paper al Great Plains Black History Museum d'Omaha com a conserge del director executiu i tot el que hi ha entremig, està treballant en una exposició sobre com les empreses locals s'han vist afectades per la pandèmia, amb vídeos gravats a Zoom. També està entusiasmat d'ampliar l'abast geogràfic del museu a través de visites Zoom pel petit museu d'aparador per a escolars des de Hawaii fins a Geòrgia.

Per a DuBois, director del Museu de les noies de colors de Filadèlfia, un museu pot ser alhora diagnòstic i medicinal. La casa museu té exposicions destacades com A Good Night's Sleep, que encarregava als artistes de trobar un elixir per a 400 anys d'insomni, i Urgent Care, on cada habitació estava temàtica segons una habitació d'un hospital. DuBois la descriu com una instal·lació de salut pública que funciona com a museu.

Ens prenem seriosament la idea que un museu hauria de fer alguna feina. No hauria d'estar allà amb algunes coses boniques a la paret, diu DuBois. No hauria de prioritzar les col·leccions de persones. Ella hauria de ser sobre la gent.