El 'Llibre dels negres' de BET: la història de l'esclavitud passa pels seus millors moments


Des de l'esquerra, The Book of Negroes Daddy Moses (Louis Gossett Jr.) i Chekura (Lyriq Bent). (Entreteniment One/BET) Hank Stuever Editor sènior d'estil Correu electrònic Era Seguiu 15 de febrer de 2015

Aquí teniu els cineastes disposats a remenar el gruixut abric de la història i deixar que la imaginació prengui el relleu, fins i tot quan el públic es pugui distreure amb tot el Google extra que haurà de fer per esbrinar quant (si n'hi ha) de la història és veritat.

És possible que Quentin Tarantino no tingui massa en comú amb els creadors de la intrigant i seriosa minisèrie de BET The Book of Negroes (que s'emetrà de dilluns a dimecres), tret d'una inclinació compartida per les històries alternatives. Les seves pel·lícules Inglourious Basterds i Django Unchained van delectar-se amb actes de catarsi revisionista: jueus que soscaven amb èxit els nazis; un esclau que guanya la seva llibertat mitjançant tàctiques de spaghetti-western.

El Llibre dels negres no és un exemple tan extrem, però ofereix una satisfacció similar en inventar un personatge femení fort, Aminata Diallo (Aunjanue Ellis), que experimenta i finalment supera l'espectre complet i horripilant de l'esclavitud i el racisme a Amèrica del Nord, començant. amb la seva captura a mitjans del segle XVIII quan era una noia jove (interpretada per Shailyn Pierre-Dixon) de Mali. La mare de l'Aminata és captador de nadons (llevadora) i el seu pare és fabricant de joieria; L'Aminata somia amb convertir-se algun dia en una gran narradora del seu poble. Ara encadenada, fa el viatge ardu i aterridor a través de l'oceà fins a Carolina del Sud, on és venuda com a esclava.



Començant pel seu rebuig a l'intent del capità del vaixell de canviar-li el nom de Mary, Aminata fa front a tots i cadascun dels seus molts opressors fins que, com a dona de mitjana edat prop del final d'aquesta història de sis hores, torna triomfalment a l'Àfrica occidental. com a part d'una colònia d'esclaus alliberats. Escriu la seva autobiografia i es converteix en un símbol per als abolicionistes britànics.

Gairebé tot el que he descrit és ficció històrica. Basat en la novel·la homònima de l'autor canadenc Lawrence Hill del 2007 (els Estats Units, el llibre es va publicar per primera vegada com Someone Knows My Name), El llibre dels negres està extret de la història real d'un grup d'esclaus nord-americans que van buscar la llibertat. a Nova Escòcia i, amb l'ajuda dels abolicionistes, va establir Freetown a Sierra Leone.

Com l'adulta Aminata, Ellis interpreta a una dona que, a més de les seves habilitats de llevadora, excel·leix a l'hora d'aprendre a parlar i escriure en altres idiomes, que sovint (i sense embuts) es veu com l'habilitat que li salva la vida. Un empresari jueu, Solomon Lindo (Allan Hawco) i la seva dona (Amy Louise Wilson) compren Aminata al seu amo i eleven el seu estatus a la seva llar a criat. Ella rebutja el tracte paternalista de Lindo, sobretot quan ell li recorda com de bona és la seva situació en comparació amb altres esclaus.

En un viatge amb ell a Nova York, l'Aminata s'escapa i torna a començar la seva vida en un barri de barraques d'esclaus alliberats i fugitius, amb l'esperança que els britànics, més simpatitzants per acabar amb l'esclavitud, guanyin la Guerra Revolucionària.

Quan això no passa, Aminata accepta l'oferta d'un capità britànic, John Clarkson (Ben Chaplin), per elaborar un cens (el llibre dels negres) d'antics esclaus que estan disposats a traslladar-se al Canadà, on es troben amb una marca més freda. del racisme, personificada en una actuació inexplicablement hammy de Jane Alexander com a editora/impressora de la ciutat.

Com a personatge de ficció, Aminata té una habilitat semblant a la de Zelig per estar en el marc de tota la història que passa al seu voltant, gairebé si arribés a tots aquests llocs a l'excel·lent cabina telefònica de Bill i Ted en lloc de vaixells i cavalls destartalats. -carrets tirats. Tot i que el guió (de Hill i el director de la sèrie Clement Virgo) s'obre amb una qualitat poètica, gairebé líquida a la seva història i paraules, El llibre dels negres pateix ràpidament a la segona nit, quan comença a córrer al llarg de la línia del temps amb un diàleg maldestre que existeix principalment. per tirar endavant la trama.

Els productors i el repartiment (que inclou Cuba Gooding Jr. i Louis Gossett Jr.) clarament han posat molta cura i reflexió en aquest projecte; Ellis, en particular, ofereix una interpretació principal prou forta com per emmascarar alguns dels problemes del guió.

Però el viatge d'Aminata també és un romanç, ja que passa una bona part de la sèrie anhelant-se per Chekura (Lyriq Bent), un jove d'un poble proper que va ajudar els comerciants estrangers a capturar-la i després es va sotmetre a l'esclavitud en lloc de separar-se d'ella. . Com a marit i dona, es perden repetidament i es reconnecten durant les dècades següents, pressionant El Llibre dels negres molt més enllà del punt de plausibilitat, però donant-li una mica de l'ancoratge emocional que necessita desesperadament.

El llibre dels negres

(sis hores en tres nits) comença dilluns a les 20 h. a BET. Continua dimarts i dimecres.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Hank StueverHank Stuever és editor sènior de la secció d'Estil de ReviewS, treballant amb escriptors i editors en la barreja de cultura i política que ha definit la secció de llargmetratges diaris des del seu debut el 1969. Es va incorporar a The Post el 1999 com a reporter d'Estil i va ser crític de televisió del 2009 al 2020.