Coneguda pel seu paper a 'Downton Abbey', Catherine Steadman està fent un esclat com a autora

PerCarol Memmott 2 de gener de 2020 PerCarol Memmott 2 de gener de 2020

Catherine Steadman, a qui els fans de Downton Abbey potser coneixen com l'actriu que va interpretar a la rival de Lady Mary, l'honorable Mabel Lane Fox, torna a la pàgina amb un nou thriller psicològic, Mr. Nobody. La novel·la de debut de Steadman del 2018, Something in the Water, una història que canvia pàgines sobre el descobriment que va canviar la vida d'una parella mentre estava de lluna de mel, va cridar l'atenció de Reese Witherspoon, que la va triar per al seu club de lectura i la produirà per al cinema.

El Sr. Ningú és igualment apte per a la pantalla gran. L'obertura cinematogràfica de la novel·la s'inicia amb un home mig congelat que es tromba a una platja anglesa a l'hivern, sense la seva memòria. La història es basa en un esdeveniment de la vida real: l'any 2005, un home vestit amb roba formal humida va ser trobat deambulant per l'illa de Sheppey, a Kent, Anglaterra, afirmant que no tenia ni idea de qui era. Va provocar un frenesí mediàtic i més tard va ser batejat com l'home del piano després que els testimonis l'escoltessin tocar de memòria la Sonata a la llum de la lluna de Beethoven.

Mr. Nobody no és la narració de ficció de l'home del piano (que més tard es va trobar que era un enganyador), sinó un conte molt imaginatiu tenyit de tensió hitchcockiana i ritme cinètic. La doctora Emma Lewis, una neuropsiquiatra de 30 anys especialitzada en pèrdua de memòria, assumeix la difícil tasca de determinar si el Sr. Nobody és un fals o si pateix una fuga dissociativa rarament diagnosticada: pèrdua de memòria provocada per un trauma psicològic. L'home, que no pot parlar, té a la seva esclava els mitjans de comunicació, la policia i els experts mèdics. Podria ser un refugiat traumatitzat arrossegat a la costa, un veterà que pateix un TEPT o la víctima d'un atac brutal?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

De seguida queda clar que alguna cosa estranya, fins i tot extraordinària, li està passant. Sembla que sap coses sobre desconeguts que coneix i, més perplex, Lewis creu que coneix els terribles secrets que ella ha amagat. I com és que Lewis, que ha passat 14 anys evitant la zona de Norfolk on el van trobar, ha estat escollit per gestionar el seu cas?

[Els millors thrillers i misteris del 2019]

Surten més preguntes. Per què l'home no identificat, tot i que només té 10 anys més que ella, li recorda al seu pare, que es va suïcidar fa 14 anys, o ho va fer? Quan Lewis coneix el Sr. Nobody per primera vegada, l'anomena amb un nom que no utilitza des dels 16 anys. Per què va caure llavors en un estat inconscient?

La novel·la deliciosament provocativa de Steadman planteja prou preguntes per omplir tot l'espai dedicat a aquesta ressenya. Ella els amaga intel·ligentment amb més misteris, girs i revelacions impactants. Igual que Something in the Water, Mr. Nobody (que es publica el 7 de gener) enfronta personatges fascinants els uns amb els altres i els permet actuar segons els seus pitjors impulsos.

Steadman va començar la seva carrera d'actriu abans de convertir-se en novel·lista publicada, i hi ha moltes possibilitats que el seu estil d'escriptura intel·ligentment descriptiu, escrit per a televisió i pel·lícules va sorgir de les seves experiències davant d'una càmera. Els seus instints literaris són perfectes, i els protagonistes que crea se senten tan vius com alguns dels personatges que ha habitat al cinema.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La seva foto d'autora, per exemple, mostra una rossa lleugera i d'aspecte modern, res com la Lane Fox, de cabell fosc, l'hereva que va interpretar a Downton Abbey. Gràcies als dissenyadors de vestuari, els maquilladors i l'habilitat de transformació de Steadman, es converteix en l'aristocràtica Lane Fox, una visitant de Downton que lluita amb Lady Mary. Aquest talent per habitar personatges es transmet a la seva escriptura: Mr. Nobody i Emma Lewis, encara que inventats, semblen tan reals. El Sr. Ningú resulta ser algú, i el seu desenmascarament fa una història deliciosament convincent.

Carol Memmott és un escriptor a Austin.

Senyor Ningú

Per Catherine Steadman

la universitat no és una mercaderia

Ballantine. 368 pàgines. 27 dòlars