Una tarda dins d'una llibreria va ser tan gloriosa com sempre. Aquí teniu el que vaig comprar.

Fes una ullada a les llibreries de segona mà locals és el costum habitual de Michael Dirda. (iStock)

Per Miquel Dirda Crític 19 de maig de 2021 a les 12:44 EDT Per Miquel Dirda Crític 19 de maig de 2021 a les 12:44 EDT

Estant totalment vacunat i necessitant una escapada temporal de, bé, gairebé tot, vaig decidir volar a Portland, Oregon, per veure el meu fill gran i la seva família. La major part de la meva visita de 12 dies la vaig passar ajudant a casa, portant tres néts petits a parcs i parcs infantils, llegint-los en veu alta els mateixos llibres il·lustrats que vaig llegir per primera vegada al seu pare fa molt de temps i posant-me al dia amb la sèrie de dibuixos animats Bluey and la docuserie Izzy's Koala World. Si els nens creixen amb lleugers accents australians, aquests espectacles són el motiu.

Allà on viatjo, fa temps que tinc el costum de donar una ullada a les llibreries de segona mà locals. Porto una llanterna de butxaca per escanejar prestatges foscos i alcoves ombrívoles, treu metòdicament qualsevol tapa dura amb el llom esvaït per verificar el títol i mai faig servir un telèfon mòbil per comparar els preus amb els anuncis en línia. Si vull un llibre, no aniré a una botiga física, sobretot quan molts d'ells estan lluitant.



Portland, però, és un cas especial, sent la llar de La ciutat dels llibres de Powell . Igual que el Strand de Nova York, Powell es presenta com un refugi literari gairebé llegendari per a lectors i bibliòfils. És gegantí, extens, gairebé aclaparador.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Així doncs, dimarts passat vaig agafar el tren lleuger des deBeaverton, a propel suburbi on viu el meu fill, al centre de Portland per passar una tarda a Powell's fent camí sistemàticament entre els seus molts i molts prestatges de literatura, misteri, ciència ficció i fantasia, poesia i crítica literària. Vaig entrar a la supermercat: calen màscares, sense lavabos, a les 13:30. i va sortir cinc minuts abans de les 6, quan es van tancar les portes pel dia.

Oblida't de la llista de més venuts: aquestes obres menys conegudes mereixen la teva atenció

Els llibres m'atreuen per motius de vegades inesperats. Per exemple, mentre examinava la secció de ficció de Powell em vaig trobar amb una llarga sèrie de títols d'Anthony Burgess. Avui, sospito que només A Clockwork Orange encara es llegeix àmpliament. Però com a jove crític vaig escriure sobre Earthly Powers (excel·lent), 1985 (tan tan), The End of the World News (mala), l'assaig pictòric On Going to Bed (encantador) i l'autobiogràfic Little Wilson and Big God ( fascinant). Admiro especialment l'exuberant novel·la de Burgess sobre Shakespeare, Nothing Like the Sun; els llibres d'Enderby, que són comèdies que relaten els horrors de la vida literària; i les seves nombroses obres de no ficció, començant pels seus estudis de James Joyce.

De sobte, veient dues prestatgeries llargues de títols de Burgess, molts d'ells edicions angleses amb sobrecobertes fines, vaig experimentar una augment de nostàlgia que vaig triar-ne tres per emportar-me a casa: M/F, una fantasia estranya inspirada en l'obra de l'antropòleg Claude Levi-. Strauss; el satíric Honey for the Bears, ambientat a l'antiga Unió Soviètica; i una bonica edició anglesa —ja tinc la nord-americana— del periodisme literari recopilat de Burgess, Homage to Qwert Yuiop.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Molt abans que Hilary Mantel publicés els seus llibres premiats sobre Thomas Cromwell i Enric VIII, Ford Madox Ford va produir una trilogia molt elogiada anomenada La cinquena reina, ambientada en el mateix període i centrada en la condemnada Catherine Howard. Feia temps que volia llegir el llibre, una obra preferida d'un dels meus crítics preferits, William Gass. Powell's venia l'edició elegant i compacta de Bodley Head, i va resultar bastant irresistible.

El meu mentor en periodisme literari, Robert Phelps, era un home de lletres complet, ara recordat principalment com una autoritat a Colette. En la seva joventut, Robert va cofundar Grove Press, va publicar els seus tres primers llibres i després va vendre l'empresa a Barney Rosset, que la va fer famosa. Com a col·leccionista de Phelpsiana, busco còpies d'aquests tres primers títols de Grove, i a Powell's n'he descobert dos: The Verse in English of Richard Crashaw i Selected Writings of the Ingenious Mrs. Aphra Behn. (El tercer, per cert, és The Confidence-Man d'Herman Melville.) Tot i que es tracta d'obres canòniques importants, òbviament no són del tipus per enriquir un editor incipient.

Avui, Norman Douglas podria ser venerat com un pioner de l'alliberament gai o desterrat perquè li agradaven els nois adolescents. Sigui com sigui, els llibres de viatges de Douglas sobre el sud d'Itàlia: Siren Land i Old Calàbria són obres mestres, com ho és la seva novel·la còmica lleument acampada South Wind, que s'obre, El bisbe se sentia bastant marejat. A Powell's, em vaig apoderar feliçment de Three of Them, un volum de les novel·les d'aquest escriptor de vegades controvertit.

Com van entrar tots aquests llibres a casa meva? Hi ha un mètode per al que sembla una bogeria.

Perquè no penseu que totes les meves compres van ser tan recherchées com les anteriors, permeteu-me afegir que vaig comprar una parella d'Ace Double de 1953, The Sword of Rhiannon de Leigh Brackett, una història melancòlica d'espases i bruixeria ambientada a l'antic Mart, amb Conan el Conqueridor, el primer aparició de butxaca del formidable guerrer cimmerià de Robert E. Howard. Volent llegir alguns dels procediments policials del 87th Precinct d'Ed McBain, també vaig agafar una còpia signada de Three From the 87th, que conté Fuzz, conegut com un dels punts destacats de la sèrie. Just abans de portar la meva cistella desbordada a la caixa de Powell, vaig afegir un llibre de butxaca de Through a Glass, Darkly d'Helen McCloy, que es diu que s'assembla a l'obra de l'escriptor de misteri de l'Edat d'Or John Dickson Carr.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Al final, vaig enviar a casa 15 llibres, incloent Memoirs of an Oxford Don de Mark Pattison (que va servir de model parcial per a l'estudiós sec com la pols de George Eliot Casaubon a Middlemarch); un llibre d'assaigs de Violet Paget, que com Vernon Lee va escriure el clàssic conte de terror eròtic Amour Dure; Faber & Faber: The Untold Story, de Toby Faber, que reimprimeix cartes comercials i notes internes de T.S. Eliot i altres editors d'aquesta emblemàtica editorial anglesa; i la primera edició de 1913 de l'revolucionari The Eighteen Nineties de Holbrook Jackson (que, notòriament, no esmenta el poeta decadent Enoch Soames). No menys important, també vaig adquirir, però no vaig enviar per correu electrònic a D.C., The Ultimate Spider-Man de Tom DeFalco. Com podeu endevinar, aquest va ser un regal per a un nen de 4 anys que aparentment ho sap tot sobre Spidey i els atroces adversaris del tirador de webs, el Green Goblin, Venom i, per descomptat, el Doctor Octopus.

Miquel Dirda comentaris de llibres d'Estil tots els dijous.