'American Horror Story: Coven': aquesta vegada són bruixes, però l'encanteri s'esvaeix


Jessica Lange com a Fiona Goode a American Horror Story: Coven. (Michele K. Short) Hank Stuever Editor sènior d'estil Correu electrònic Era Seguiu 8 d'octubre de 2013

Quan FX va anunciar per primera vegada el títol de la tercera iteració de Ryan Murphy i Brad Falchuk de la seva sèrie d'American Horror Story, profundament pertorbadora però innegablement temptadora (Coven, que s'estrenarà dimecres a les 10), admeto que vaig haver de sufocar un badall i una queixa: Ho fa tenir ser bruixes?

Hem de tenir moltes bruixes en aquests dies: algunes en preproducció, altres en postproducció i algunes ja superant la seva acollida a altres xarxes. El problema és que la teva bruixa de televisió moderna sol ser tan espantosa i/o interessant com un passadís de Halloween escollit a Walgreens; Totes són encanteris sexy, resplendor llampant, escot enfonsat, texans de disseny i melena descoberta, i de vegades ho és tot això en el paquet d'una adolescent hosca. (Torna, Samantha Stephens, amb el teu nas que t'arrossega i la teva sala d'estar immaculada!)

En veure el primer episodi d'American Horror Story: Coven (que és tot el que FX deixaria veure els crítics per endavant), vaig començar a preguntar-me si, durant la vergonyosa història de persecució de bruixes del nostre país, alguna d'elles va ser acusada mai del delicte de ser avorrit. ?

Podria passar aquí. Coven és la primera vegada que American Horror Story comença amb la sensació inconfusible de les targetes de temps que s'estan perforant, ja que un conjunt d'estrelles de renom porten endavant de manera obedent la fixació marca registrada de l'espectacle per l'estil per sobre de la substància. A American Horror Story, una marca específica de campament funciona millor, però el to sempre és encertat.

Jessica Lange ha revifat hàbilment la seva carrera lliurant-se completament als impulsos més primordials de Murphy i Falchuk per construir una rèplica de gamma alta de la Hits-97.5 Fear Factory al centre comercial principalment abandonat. Lange va interpretar per primera vegada un veí del costat aterridor el 2011 i després, l'any passat Asil , una monja sadomasoquista directament sortida dels pitjors estereotips de l'escola catòlica.

Aquesta vegada és la Fiona Goode, la bruixa suprema d'un aquelarre de Nova Orleans que gestiona l'Acadèmia de senyoretes excepcionals de la senyoreta Robichaux, un internat per a adolescents bruixes. Tot i que té una història històrica que es remunta a la dècada de 1790, actualment l'escola només té tres estudiants; feu-ne quatre, quan arriba la trista Zoe (Taissa Farmiga), després d'haver xuclat literalment la vida del seu xicot durant una intensa acariciada. sessió. La mare de la Zoe, horroritzada que la bruixeria encara s'executi a la família, l'ha portat a casa de la senyoreta Robichaux.

Els seguidors més devots d'American Horror Story probablement tenen opinions més fortes que jo sobre si el programa és millor o pitjor quan està ambientat en l'actualitat. (Coven està ambientat en el present, amb flashbacks al passat.) Murphy i Falchuk atresoren clarament una sensació retrohistòrica, aconseguint un arxiu preparat de farratge de malson que inclou sanatoris, asils, convents, rectories, orfenats i laboratoris antics. , internats, presons; fetitxeixen qualsevol lloc on hom pugui imaginar una misèria sense mitigació tractada per figures d'autoritat i psicòpates secrets. L'espectacle sempre és millor quan s'assembla a una impressió esgarrapada El nadó de romaní en lloc d'alguna temporada oblidada de True Blood .

Per a aquest estat d'ànim, Coven s'obre amb una escena profundament inquietant ambientada al barri francès de 1834, on la malvada Madame LaLaurie (Kathy Bates, clarament ansiosa per tenir una mica del que Lange ha tingut a American Horror Story aquests darrers anys) la renta. cara a la sang acabada de collir dels esclaus que guarda en una cambra de tortura de l'àtic. Així és: només uns minuts després de l'espectacle, els espectadors han de contemplar la horrible visió dels esclaus en estrets diferents.

Bona nit, les meves mascotes, els saluda, mentre prepara un càstig especial.

Per què ens fas això? un dels seus súbdits gemega.

Perquè puc, respon la senyora.

Quina millor manera d'explicar per què American Horror Story és tal com és, mostra el que mostra? Perquè poden, i perquè ho permetem. Premiem la seva provocació desenfadada i les seves representacions horripilants amb el plaer dels nostres tuits i crits. Pel que fa a Murphy i l'empresa, sembla que no som capaços de tirar enrere o prémer el botó d'apagat.

Confesso que l'Asylum de la temporada passada va posar a prova fins i tot la meva tolerància catòlica caducada amb la seva interminable desviació temàtica de l'església, tot i que vaig gaudir de la representació exagerada de Lange de la germana Jude. Vaig tornar uns quants episodis més tard, a temps per assaborir l'escena on Lange va interpretar The Name Game, una cançó d'èxit novedosa dels anys 60, però, en general, només vaig pensar que el programa havia quedat massa satisfet amb la seva pròpia malaltia. Que és precisament la reacció que desitgen Murphy i Falchuk; sembla que pensen que exagerar és el només manera de fer-ho. I en el moment en què expresses la teva repulsió, no ets prou genial per veure el programa.

A l'episodi de Coven de dimecres, per exemple, la Zoe i una altra estudiant (Emma Roberts) s'esgoten a la festa de la fraternitat de la universitat. Després d'unes copes, què és el pitjor que els podria passar a aquestes noies? La teva resposta inclou la violació? Aleshores, tu també et trobes amb la compulsió preferida d'American Horror Story; el programa sembla estar sempre a la recerca d'una nova manera de representar la violació sexual.

D'altra banda, el cachet d'American Horror Story continua dibuixant una llista de talent de somni, especialment amb la demanda d'aquesta temporada de dones fortes. És com si dos amants del cinema gai i de Broadway estiguessin asseguts en una habitació cridant noms aleatoris d'actrius que voldrien que fessin (o tornin a) American Horror Story, i, vet aquí, passa: Kathy Bates! Angela Bassett (com la llegenda del vudú Marie Leveau)! Gabourey Sidibe! Patti LuPone! Frances Conroy! Sarah Paulson! Christine Ebersole!

Estic segur que tots es divertiran molt horroritzant-ho i superant els nostres límits, però amb quina finalitat, realment? En algun moment, un espectador exigent necessita alguna cosa a més de repetir viatges a un mal somni.

American Horror Story: Coven

(una hora) s'estrena dimecres
a les 22 h. a FX.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Hank StueverHank Stuever és editor sènior de la secció d'Estil de ReviewS, treballant amb escriptors i editors en la barreja de cultura i política que ha definit la secció de llargmetratges diaris des del seu debut el 1969. Es va incorporar a The Post el 1999 com a reporter d'Estil i va ser crític de televisió del 2009 al 2020.