Alex Katz als 88 anys: Retrat de l'artista incapaç de frenar

1de 14Tancament de la reproducció automàtica a pantalla completa
Nou i fantàstic: Alex Katz als anys 50 mostra al Colby College Museum of Art. '> Omet l'anunci × Per a l'artista Alex Katz, un estiu d'inquietud i reconeixement Veure fotosEl inconformista que va optar per no seguir la tendència de l'expressionisme abstracte té dos grans espectacles d'estiu i un projecte d'alt perfil a Manhattan.Llegenda L'artista inconformista encara persegueix la seva imaginació i crida l'atenció en un parell d'exposicions d'estiu. A l'esquerra, la casa groga d'estiu d'Alex Katz a Lincolnville, Maine; a la dreta, l'artista al seu estudi adjacent. La llum aquí és molt bona, diu, i és fantàstic estar al voltant dels arbres. Quan estic pintant, estic a l'aire lliure. Allison V. Smith/For ReviewSEspereu 1 segon per continuar.Geoff Edgers Reporter que cobreix pel·lícules, museus, comèdia, música i cultura pop Correu electrònic Era Seguiu 24 de juliol de 2015

TL'artista, la dalla a la mà, talla un bambú cobert davant d'una casa groc maldestra apta per a un quadre d'Andrew Wyeth. Aquesta no és una peça d'actuació. Aquest és Alex Katz, de 88 anys, que arriba a Maine un altre estiu per Coleman Pond, un altre estiu de feina.

No passa gaire temps relaxant-se. Preneu el diumenge recent que ell i la seva dona, Ada, van fer la seva migració anual des de SoHo, un viatge de set hores amb el seu BMW Z4. Estava plovent, però en Katz no estava a punt d'arrossegar-se al sofà amb una tassa de camamilla. Abans de fosc, va marxar de la casa groga, va baixar per un camí herbat i va entrar al seu airejat estudi de pals i bigues. Va enganxar seccions de paper marró enrotllat fins que un tros es va estendre set peus de llarg i el va enganxar a la paret.

Què faràs quan plogui?, diu Katz, amb barret de tennis blanc, samarreta i texans blaus amb un trencament en un genoll. Vaig dir: 'Pontem en marxa l'estudi'.



Aquest és, en molts aspectes, l'estiu d'Alex Katz. A Atlanta, an exposició a l'Alt Museu d'Art se centra en els seus paisatges. A Nova York, les figures familiars de Katz s'estenen per les finestres dels grans magatzems de Barney, i es venen desenes de productes especialment dissenyats. I a Waterville, Maine, al Colby College Museum of Art, l'obra formativa de l'artista es presenta en una retrospectiva reveladora, Nou i fantàstic: Alex Katz als anys 50 .

qui paga 15 l'hora

Podríeu pensar que l'artista podria relaxar-se, treure la canoa o beure un glop a l'antiga en una cadira Adirondack. Però té aquell paper marró en el qual està dibuixant sis versions de la seva nora, Vivien. Té altres treballs en marxa i, si només us demaneu una mica, també una o dues queixes. Katz es pregunta per què cap museu nord-americà ha recollit l'exposició del High Museum. Viatjarà a Espanya i Alemanya.

Àlex Katz. 'Ada', 1959, oli sobre taula, 24 x 24 polzades (60,96 x 60,96 cm). (Cortesia Alex Katz)

És el millor espectacle que he fet mai, diu, abans que em preguntin si, tot i amb tots aquests èxits, se'l subestima.

No sóc on crec que hauria d'estar al món.

La qual cosa no vol dir que Katz sigui un grunyidor. Quan s'acosta als 90, és un conversador dinàmic, galerista, mentor, crític i home de família. I és, tant com qualsevol cosa, un artista que treballa. Cada matí, Katz fa 300 flexions, 200 abdominals i una lletania d'estiraments abans d'anar al seu estudi. Sembla que no s'està córrer amb la mortalitat, sinó que està intentant perseguir la seva imaginació.

Mira, vaig fer això amb aquestes sis figures, diu Katz, fent un gest a la paret i els múltiples esbossos de Vivien, i vull veure com és. Ara estic treballant més que mai a la meva vida i no se m'acut res més interessant que tornar a casa i treballar en aquesta cosa que no sé què acabarà fent.

Mentre parla, el sol entra a l'estudi, que havia construït als anys vuitanta. És impecable i fa olor a fusta humida. La casa d'estiueig Katz, en canvi, té sostres baixos i algunes de les mateixes característiques que tenia quan ell i la seva primera dona, Jean Cohen, la van comprar el 1954. Aquell matrimoni no va durar, però la seva unió amb Ada, objecte de més de 250 de les seves obres, van començar quan es van conèixer el 1957. Es van casar el 1958, el mateix any que ella va arribar a Maine.

La llum aquí és molt bona, diu, i és fantàstic estar al voltant dels arbres. Quan estic pintant, estic a l'aire lliure.

La zona en si és també un encaix espiritual. No us equivoqueu al respecte. Katz és tan Nova York com un hot dog de Coney Island, fill d'immigrants russos que van créixer a Queens. Però aquesta secció de Maine és la seva casa d'estiu perfecta. La parella es troba a poca distància amb cotxe de l'elegant Camden, amb els seus pintorescs aparadors i l'afluència de turistes rics. Poden anar fàcilment a la ciutat per sopar o una tassa de cafè. També poden quedar-se aquí i passar a un segon pla.

platja dels taurons amb Chris Hemsworth
Àlex Katz. 'Irving i Lucy', 1958, oli sobre tela, 60 x 60 polzades (152,4 x 152,4 cm). (Cortesia Irving i Lucy Sandler)

Em vaig trobar amb un lampista que feia 20 anys que no veia i el lampista em diu: ‘Alex, encara estàs pintant?’, riu. I vaig dir: 'Intento mantenir-hi la mà'.

Katz és més famós pels seus retrats. Són teles esquitxades de colors d'escenes de festes al jardí i sortides a la platja i homes i dones immortalitzats, amb els ulls tristos o misteriosos o mig somrients, que omplen l'espai en blanc. Les imatges són tan atrevides, tan vives i tan enganyosament senzilles, que mig espereu que surti una bombolla de pensament amb un zinger d'Elaine May. Aquest és el Katz que s'engloba amb els artistes pop. Després hi ha l'altre artista. El que pinta arbres, cases, edificis, flors i taules. El Museu d'Art Modern de Nova York guarda una de les seves obres més subtils, Escena d'hivern , un camp grisenc d'arbres nus.

Ha estat mal entès des del principi, diu Michael Rooks, el comissari de L'espectacle de Katz a l'High Museum, This Is Now . Mai va ser un artista pop. Era un realista que anava a contracorrent i va provocar que els seus companys fessin quadres figuratius i ho fessin sense disculpes.

És per això que les obres de Katz es venen per molt menys que les de molts dels seus companys? Jasper Johns i James Rosenquist són milions, igual que les obres de pintors més joves com Peter Doig. L'any passat, l'Art Market Monitor va analitzar les dades de vendes de subhastes per a un article titulat El misteri del mercat d'Alex Katz, preguntant-se per què les seves obres es venen, de mitjana, 100.000 dòlars.

Katz creu que els compradors poden no acceptar el seu treball de paisatge tan fàcilment com ho fan amb els seus retrats. També es pregunta si la seva manera contundent, simplement no pot oferir elogis lleugers quan no aprecia el treball d'un altre artista, l'hauria pogut frenar. Tot i així, com ofereix el seu amic artista David Salle, potser hi ha una altra resposta. Cap de les anteriors.

Cal recordar sempre que no hi ha correlació entre la qualitat, la importància i el mercat de l'art, diu Salle. El mercat de l'art podria pensar que sí, però realment té molt poc sentit.

L'espectacle Colby, que dura fins a l'octubre, segueix el treball realitzat durant una dècada formativa. Katz estava molt obert, jugant amb el color, l'espai i el tema, i tan passat de moda com podria ser un artista. Els realistes es van preguntar per què no acabaria el llenç. Els moderns el pensaven passat de moda. Només penseu en un breu article a Art International de 1960. En anomenar Katz un pintor de figures, la peça ho descriu com el més avorrit de tots els tipus de pintura.

Això no va aturar Katz. Després d'estudiar a la Cooper Union de Nova York, va arribar a Maine per estudiar a la Skowhegan School of Painting and Sculpture. Als anys 50, tot i que va conèixer lluminàries com Johns, Willem de Kooning, Robert Rauschenberg i Andy Warhol, Katz va explorar el seu propi estil. Milton Avery es troba amb Cezanne, revisor després de revisor. En altres paraules, en un univers d'expressionistes abstractes, l'obra es percep com a dessincronitzada.

Quan la meva dona em va conèixer, diu Katz, va dir: 'Vaig pensar que tots els pintors intel·ligents pintarien abstractes'. Què estàs fent pintant figuratius?’ Jo estava intentant fer alguna cosa que fos nova i realista. No sabia si era possible, però vaig seguir buscant.

És un dels exemples excel·lents d'algú que va pel seu propi camí i que sap en el seu cor i la seva ment que és el camí correcte i que es percebrà amb el temps, diu Salle.

Diana Tuite, la comissària de Colby que va preparar l'exposició, va investigar i llegir les paelles dels anys 50.

Treballant en aquest espectacle, m'he adonat de com hauria estat increïblement difícil per a algú tan jove com ell apostar pel seu terreny i no moure's, diu.

L'espectacle de Colby presenta bona part d'aquesta obra, inclosos els retalls de Katz (figures pintades sobre fusta) i un doble retrat surrealista de Rauschenberg. És probable que moltes de les pintures sorprenguin els més familiaritzats amb els seus retrats: La taronja ardent d'Ives Field (1956), els brillants i impressionistes ratlles de Goldenrod (1955) i Flowers (1953). Després hi ha la qüestió de quantes obres no hi ha.

quants multimilionaris a Amèrica

Katz parla d'haver destruït milers de teles d'aquella època. Però sobreviu moltes coses. Tuite va filtrar l'àrea d'emmagatzematge de Katz a Nova York, va obtenir préstecs de museus i va fer un seguiment d'obres a cases particulars, algunes de les quals poques vegades, o mai, es veuen en públic.

Colby, a aproximadament una hora amb cotxe de Lincolnville, era natural per a l'exposició. El 1992, Katz va donar centenars de les seves obres al museu de la universitat i, quatre anys més tard, es va obrir una ala dedicada a la seva obra. Aquí també podeu veure com Katz dóna suport a altres artistes. La seva fundació sense ànim de lucre, dirigida pel seu fill, Vincent, ha col·locat 385 peces en museus, des de grans noms com Chuck Close i David Smith fins a artistes més joves.

El que és notable és que Katz, a l'hora d'escollir obres, no s'adhereix a un estil concret. Pren Ann Pibal , els colorits abstractes del qual es defineixen per línies, formes i patrons en panells d'alumini. Té feina, cedida per la fundació, penjada a Colby.

La seva comprensió de l'art és tan inclusiva i sofisticada, per la qual cosa la gamma d'obres que ha col·leccionat no necessàriament recolza una tesi o un punt de vista en particular, diu Pibal, de 46 anys. És partidari de la bona pintura.

Al graner connectat a la casa groga, en Katz frega un drap amarat amb querosè i oli a la seva dalla. Això evita que s'oxidi. El penja i fa el petit passeig fins a l'estudi.

Katz no ho fingeix. Si estima un artista, un músic o un escriptor –com ara Matisse, Rosenquist, Stan Getz, Eve Hesse o Edwin Denby– flueixen els superlatius.

Si no es commou, no ofereix elogis falsos. Pregunteu-li per Mark Bradford, per exemple, potser l'artista contemporani més parlat dels darrers anys, i s'arronsa d'espatlles.

És una pintura decorativa competent, molt agradable, però no m'interessa.

Hi ha un artista que Katz sembla especialment còmode criticant. Això seria ell mateix.

Tamisa el catàleg de Colby i ofereix judicis, preses ràpides sense tenir en compte els sentiments de l'artista.

botiga de dòlars oberta a prop meu

D'un autoretrat de 1953: això no m'importava gaire. Però a altres persones els agrada. No ho sé. Vaig pensar que estava bé. Una mica decoratiu.

D'una dona amb un gat: d'aquest no m'havia boig mai. Per què, no ho sé.

Però hi ha joies.

L'escena d'hivern de MOMA és la millor imatge de l'època i un retrat de 1959 de l'expressionista abstracte Norman Bluhm és una imatge perfecta.

Vincent Katz, el seu fill, diu que la presa inflexible del seu pare, la seva falta de voluntat d'abraçar el seu propi èxit, és el que l'impulsa.

Això impulsa, sincerament, totes les persones d'èxit i tots els artistes d'èxit, diu. Diu que encara vol un espectacle al MOMA. Ens donem la volta i diem: 'Has tingut coses increïbles en aquest museu o aquell museu'. Mira què està passant ara mateix.’ Però li molesta. Sempre dic: ‘Per què no et prens una estona per olorar les roses?’ En canvi, fa olor del cafè. Vol sortir allà i començar a colpejar de nou.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Geoff EdgersGeoff Edgers, el reporter d'art nacional de ReviewS, cobreix tot, des de belles arts fins a la cultura popular. És l'autor de 'Walk This Way: Run-DMC, Aerosmith, and the Song That Changed American Music Forever'. També és l'amfitrió de 'Edge of Fame', un podcast coproduït per WBUR Boston.