Els artistes aborígens troben un nou campió sorprenent: Steve Martin

Durant els últims anys, l'humorista Steve Martin, que es mostra a la Gagosian Gallery aquest mes de Nova York, ha trobat inspiració en l'art aborigen. (Rick Wenner/Per a ressenyes)

Per Sebastian Smee 16 de maig de 2019 Per Sebastian Smee 16 de maig de 2019

NOVA YORK — Podríeu començar aquesta història al desert de Gibson d'Austràlia el 1984. O podríeu començar-la a l'apartament de l'Upper West Side de Steve Martin el 2015. Realment no importa. La part notable és simplement que aquests dos temps i llocs es van unir.

Però d'acord. Finals de l'estiu del 2015: l'humorista Steve Martin, que acaba de celebrar el seu 70è aniversari, és a casa llegint la secció de belles arts del New York Times. A més de les seves carreres en comèdia, interpretació, escriptura i toc de banjo, Martin —és conegut— és un seriós amant de l'art. A l'apartament que comparteix amb la seva dona, Anne Stringfield, hi ha quadres de Francis Bacon, Lucian Freud i David Hockney, i una sèrie de grans moderns nord-americans, inclòs Edward Hopper. Però Martin és més que un simple col·leccionista. Va escriure una novel·la ambientada en el món de l'art contemporani i una obra de teatre ambientada a Montmartre, França, en temps de Picasso. Més recentment, fins i tot va ser el comissari d'una aclamada mostra itinerant del museu.



Per tant, no és una gran sorpresa que Martin estigui llegint les crítiques d'art. Però en aquest dia en concret, hi ha una història sobre una cosa que mai havia vist abans: l'art d'un artista aborigen australià de finals dels seus 50 anys que té la seva primera exposició individual a Nova York.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Martin està tan sorprès per la història que puja a la seva bicicleta (fa un dia calorós) i va al centre de la ciutat fins al Salon 94, una galeria comercial del Bowery.

L'espectacle està ple de grans quadres de Warlimpirrnga Tjapaltjarri, cadascun amb una paleta minimalista i reduïda. Els seus patrons asimètrics de línies de punts paral·leles semblen ondular-se i taronjar mentre es desplacen pel llenç. Martin està enlluernat. Compra un dels quadres i el penja prop del Bacon i del Freud. És més gran que tots dos. No està segur de què fer-ne.

Presentació de l'artista aborigen més gran desconegut a Amèrica

En aquest moment de la seva vida, i tot i haver entrat a la seva vuitena dècada, Martin no està precisament ocioso. Estrella brillant , el musical que va escriure amb la cantant i compositora Edie Brickell, està a punt d'estrenar-se al Kennedy Center abans de dirigir-se a Broadway. Està treballant en una obra de teatre, Pluja de meteorits . Actua amb el còmic Martin Short. I sí, ell i Stringfield tenen un nen de 2 anys.

preu d'un segell postal

Però el nou quadre de casa seva li ha enganxat d'alguna manera.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quatre anys més tard, durant el dinar a Manhattan, Martin intenta explicar-ho. Després de tota una vida col·leccionant art, els teus ulls cerquen alguna cosa que mai has vist abans. Quan mires per primera vegada [l'obra de Tjapaltjarri] penses que és una mena d'art op. Però no ho és en absolut. És un paisatge ondulat.

L'art aborigen sovint domina la discussió del món de l'art a Austràlia. Des que va comprar aquell primer quadre, Martin (que subratlla que no és de cap manera el primer col·leccionista apassionat d'art aborigen d'aquest país, i menys a Austràlia o Europa) s'ha obsessionat una mica. Ha comprat més de dues dotzenes de quadres aborígens, ha llegit tot el que ha pogut sobre el tema i ha demanat consells sobre el camp d'estudiosos i experts.

Ha après sobre els orígens de la pintura aborigen als anys setanta, sobre com entendre l'obra —semblan abstractes però són com vistes aèries o diagrames que integren narracions, tant reals com mitològiques— i sobre la importància de la procedència.

Entres sense estudis i estàs a eBay, ja ho saps, mirant les coses, diu Martin. I aleshores comences a educar-te. Hi ha molta història ben escrita sobre el tema perquè va començar bàsicament l'any 1970 i, per tant, hi ha gent viva que hi era. Hi ha documentació que m'encanta, com: 'I després van pintar 70 quadres i els vam posar en un Toyota i vam anar amb cotxe fins a Alice Springs, i els vam portar a aquest lloc, i aquest és l'inventari X'.

Martin, de 73 anys, ha après tota mena de detalls, com ara que les pintures aborígens estan pintades sobre llenços a terra. El que significa que qualsevol camí està amunt, explica. Es mouen i mouen el llenç.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tenim una foto a casa Emily Kngwarreye [l'artista aborigen més aclamat], que té estampats de gossos. Un dels distribuïdors va dir: 'Sí, jo era allà'. Va dir: 'El gos s'hi va travessar, i a ella no li hauria importat menys'.

els estudiants reben un control d'estímul

La preocupació creixent de Martin s'està notant a Austràlia. I comença a tenir efectes tangibles aquí als Estats Units.

Al gener, Martin va llogar dues habitacions a Uovo, un magatzem d'art a Queens. Va penjar els quadres que havia comprat, cuidant-ne la col·locació i la il·luminació. Les dues galeries eren silencioses i serenes, com petites capelles. Acompanyant l'espectacle hi havia un catàleg esvelt, amb un assaig introductori de Martin molt clar.

La història continua sota l'anunci

Tenia curiositat per veure com quedava l'obra, perquè no n'havia vist una mica des que la va adquirir. Però Martin també estava ansiós per mostrar als altres. Va convidar un petit nombre de persones del món de l'art i va anar a Queens per conèixer qualsevol que acceptés.

sol·licitar la jubilació de la seguretat social
Anunci

Una d'aquestes persones era Yukultji Napangati, de 49 anys. Ella i Tjapaltjarri (que va pintar la primera obra que Martin va comprar) formaven part de l'anomenat Pintupi Nine o primer grup de contacte: un grup indígena que vagava pel desert vivint una existència tradicional i només va arribar. en contacte amb la societat australiana el 1984.

Aquella història, diu Martin, em va matar. Morts em.

A principis d'any, Yukultji i la seva filla van sopar amb Martin al seu apartament. Però l'any 1984, era una adolescent magra amb els cabells ben tallats i que només duia un cinturó de cabells tradicional al voltant de la cintura. Mai havia vist persones blanques, i tota la seva vida s'havia passat movent-se per una petita zona del desert de Gibson.

La història continua sota l'anunci

Una sequera prolongada va significar que el grup s'estava quedant sense menjar i aigua, i els adults es quedaven sense companys adequats. Així que dos d'ells, inclòs Tjapaltjarri, van començar a buscar un altre Pintupi. Es van trobar amb un Landcruiser avariat i es van acostar a dos homes vestits, un pare i un fill (ambdós aborígens) d'una comunitat remota de la propera Kiwirrkurra, per demanar aigua.

Anunci

Era una situació tensa. Tjapaltjarri, que anava nu, portava una llança llarga. El pare estava omplint una galleda d'aigua quan el seu fill de sobte es va espantar i va disparar la seva escopeta amb pànic. Tothom escampat.

L'endemà, després que la notícia de la trobada s'hagués escampat per Kiwirrkurra, membres de la comunitat van anar a buscar el grup perdut. Van dir: ‘Som la teva família, vols entrar?’ Ho van fer opcional, diu Martin. L'oferta va ser acceptada. I després, és una història sorprenent, dues d'aquestes persones es van convertir en grans artistes internacionals.

Quan Yukultji, que va començar a pintar a principis de la dècada de 1990, va venir a Queens per veure l'espectacle que Martin havia organitzat, va portar la seva filla adulta. Martin va dir que, mentre la filla explicava la pintura i explicava anècdotes sobre els primers dies, Yukultji semblava estar atrapada per la seva pròpia obra, tocant-la i, em va semblar, revivint el significat i la creació de l'obra. Després van venir a casa i ens ho vam passar molt bé rient i gaudint del nostre fill. Vaig tocar el banjo per a ella i em va semblar força presa amb la música.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Poc després de l'espectacle a Queens, Martin estava dinant amb Larry Gagosian, àmpliament considerat com el comerciant d'art més poderós del món. Quan Gagosian li va preguntar què havia estat fent, Martin va mostrar al distribuïdor pintures aborígens al seu iPad.

què li va passar a Saddam Hussein

I em diu: ‘Què és això?’ I vaig dir: ‘Pintura aborigen’. I em diu: ‘Vull una d’aquestes.’ I com un dia després em diu: ‘Fem un espectacle’.

El espectacle, Desert Painters of Australia, a Gagosian's La galeria Madison Avenue a l'Upper East Side s'ha obert aquest mes. Totes les pintures van ser realitzades durant els últims 30 anys per pintors aborígens de les regions desèrtiques central i occidental d'Austràlia. Un és manllevat de la col·lecció d'art aborigen Kluge-Ruhe de la Universitat de Virgínia, la col·lecció pública líder d'art aborigen als Estats Units; la resta pertanyen a Martin i Stringfield. Cap està a la venda.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Martin només espera que vinguin coses bones del programa. El que realment li agradaria (i hi ha discussions en curs) és una mostra del museu centrada i seleccionada amb cura.

Estic a favor d'una habitació petita en una gran institució, diu. Perquè és molt impactant en aquests espais petits. Sense intentar explicar la història, sense ser didàctic, només pots dir: ‘Imatges, mira!’

L'esperança, compartida pels campions de l'art aborigen a Austràlia, és que la gent vingui a veure aquestes pintures a l'igual que altres obres modernes i contemporànies, en lloc de tancar-les com a art etnogràfic.

Crec que si en enganxessis un a Sotheby's a la venda d'art contemporani, diu Martin, la gent diria: 'Uh-huh, té tot el sentit que hi sigui'. No hi ha res dolent que sigui etnogràfic. Però sosté que l'art aborigen pot viure al Museu d'Art Modern sense una designació especial.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

M'encanta la idea que abans de 1970 hi havia sorra, pintura corporal i talla. I després tota aquesta descàrrega al tauler i al llenç arriba de manera espontània. Vull dir que és com, wow!

Part del que fascina a Martin de l'art aborigen és el que ell anomena la seva manca d'ironia. A diferència de gran part de l'art contemporani, diu, no hi ha dubte que sigui segur o agosarat. L'obra és directament proporcional a les emocions de l'artista.

A Martin també li agrada el fet que els artistes indígenes 'calents' siguin més grans.

Bill Whisky, diu, va començar a pintar quan tenia 85 anys. Emily Kame Kngwarreye va començar als 70 anys. Yukultji Napangati i Warlimpirrnga Tjapaltjarri continuen fent una gran feina, d'alguna manera la millor de les seves carreres.

En lloc de caure en qualitat, com fan alguns moviments després d'una floració inicial, l'obra ha tendit a ser més refinada. Així que aquesta història, que ha reunit nòmades del desert, còmics que toquen banjo, traficants d'art multimilionaris i molt més, està lluny d'haver acabat.

En Martin, mentrestant, parla com si acabés de començar.

Pintors del desert d'Austràlia Fins al 3 de juliol a la Gagosian Gallery, 976 Madison Ave., Nova York. gagosian.com .

Volia estimar aquesta exposició de Leonard Cohen, però em van aclaparar els trucs i el kitsch

el compte per john grisham

Entre bastidors amb un artista que es porta malament

El seu avi va ser expulsat de l'escola per preguntar per què els seus llibres de text no tenien gent negra. Avui és professora a Harvard.