Als 63 anys, es va matricular a la universitat que va vendre els seus avantpassats esclaus. Ara protagonitza una obra sobre ells.

Melisande Short-Colomb, que protagonitza l'única persona Here I Am. És descendent d'algunes de les 314 persones esclavitzades que els jesuïtes de la Universitat de Georgetown van vendre el 1838. (Jonathan Newton/ReviewS)

Per Pere Marcs 9 d'abril de 2021 a les 7:00 a.m. EDT Per Pere Marcs 9 d'abril de 2021 a les 7:00 a.m. EDT

El 2017, Mélisande Short-Colomb, llavors una xef de 63 anys de Nova Orleans, es va matricular com a estudiant de primer any a la Universitat de Georgetown. I aquesta no era ni tan sols la part realment inusual. Com va arribar a matricular-se revela una història que lliga a ella, als seus avantpassats i al paper vergonyós d'una gran universitat jesuïta en la història de l'esclavitud a Amèrica.

Un conte que semblaria fet a mida per a l'escenari. On ho ha portat Short-Colomb.

plataforma de xarxes socials donald trump

Here I Am, escrit i interpretat per Short-Colomb, s'estrena en línia dimarts com a transmissió en directe de Georgetown's Laboratori de Política i Rendiment Global, un programa interdisciplinari d'una dècada que utilitza les eines del drama per explorar qüestions d'urgència cívica. Que el seu escenari aquell dia i els tres posteriors sigui la sala d'estar del seu apartament a Washington no indica un dèficit de teatralitat: el seu equip complert inclou la dramaturga i assessora Nikkole Salter, el dissenyador multimèdia Jared Mezzocchi, la vocalista Somi Kakoma i el director Derek Goldman, el cofundador del laboratori.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

'Aquí estic' no tracta només de mi i del que he fet a Georgetown, Short-Colomb, que es diu Meli, en una entrevista de Zoom. Es tracta dels 300 anys d'història de les dones de la meva família, les seves ferides, els seus fills que van néixer esclaus.

També es tracta de la responsabilitat en una universitat de la qual la història s'entrellaça amb la seva. Aquesta és una institució, va dir, que va esclavitzar la meva família durant 150 anys i després la va vendre, i després no en va parlar durant 180 anys més.

L'eix narratiu d'Aquí estic va ser la revelació pública fa més de cinc anys que la universitat va ser la beneficiada el 1838 de la venda de 272 persones esclavitzades per part de la província de jesuïtes de Maryland, que dirigia l'escola i utilitzava els diners per pagar els seus deutes. (El nombre va ser revisat posteriorment pels investigadors, fins a 314.) Continua el debat sobre com la universitat podria reparar; tot just el mes passat, els jesuïtes i descendents dels esclaus van anunciar la creació d'a Fundació Veritat i Reconciliació dels Descendents . Té previst recaptar 1.000 milions de dòlars en l'esforç per abordar els llegats de l'esclavitud als Estats Units i el seu impacte en les famílies i les comunitats actuals.

Llegeix la història de Peter Marks sobre el Lab i els seus nombrosos projectes

Short-Colomb, que ara té 67 anys, no és una actor professional, però el monodrama s'ha convertit en el seu megàfon per l'impacte personal de la tragèdia. Va resultar que és descendent directa de dues persones esclavitzades que van ser venudes pels jesuïtes, els seus tres besavis Mary Ellen Queen i Abraham Mahoney. Va saber de la seva connexió familiar amb Georgetown després de ser contactada a Facebook per investigadors universitaris que investigaven la genealogia del #GU272.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Goldman i la cofundadora de Lab, Cynthia P. Schneider, es van reunir amb Short-Colomb a Nova Orleans el 2016; aleshores, estaven fent plans per a una obra de teatre sobre els descendents, un projecte que finalment va quedar abandonat. Va ser com a resultat d'aquests primers contactes que l'any 2017, Short-Colomb va fer un pivot transcendental de la mitjana edat.

Vaig decidir fer alguna cosa per mi, i això era presentar-me i venir a Georgetown, a causa de la meva relació amb Cynthia i Derek. Es van convertir en la meva família de Georgetown tan bon punt vaig arribar aquí.

Un dels cursos que va fer Short-Colomb va ser Goldman's Performance, Memory and Witness, en què els estudiants van crear històries a partir de les seves experiències familiars. Meli acaba de començar a compartir el seu treball en aquest context, i va ser molt poderós per als estudiants només escoltar-lo, va recordar Goldman. Vaig saber als 20 minuts de conèixer la Meli que era una narradora increïble i que estava feta per a l'escenari. El treball del curs constituiria la base de l'obra que Short-Colomb va decidir escriure.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Trobeu a Short-Colomb a través de Zoom, a l'instant tens la sensació d'una persona amb una poderosa possessió d'un mateix, una dona situada sense concessió al centre de la seva pròpia història. En el seu primer dia al campus, es va trobar amb l'estàtua de bronze del bisbe John Carroll, el fundador de la universitat que a finals del 1700 es va convertir en el primer bisbe i arquebisbe catòlic dels Estats Units.

El títol prové de la meva caminada el primer dia, l'11 d'agost de 2017, per les portes de Georgetown, mirant John Carroll assegut allà dalt i dient: 'Bé, aquí estic!'

Nascuda a Nova Orleans, Short-Colomb va criar quatre fills i finalment va anar a l'escola culinària, una carrera de 22 anys que la va portar a passar una temporada a St. Croix a les Illes Verges dels Estats Units, on va decidir que no sóc una noia de l'illa. Short-Colomb estava massa inquiet per a un resort durant tot l'any. Es presenta una oportunitat, una idea, una circumstància, va dir, i això és el que faig, avançar, avançar sempre.

Aquí estic és la seva darrera progressió; hi ha hagut cert interès des de Hollywood, i també s'està treballant un documental. Però el seu únic interès de moment és honrar, a través de l'obra, el patiment dels seus avantpassats. Que institucions tan suposadament impulsades per la consciència com l'Església catòlica i Georgetown estarien implicades en l'esclavitud només es va fer evident per a ella quan els fets de la venda de 1838 i les històries familiars que li van transmetre es van unir.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Ella vol que tot estigui al descobert, la profunditat i l'amplitud de la història de les institucions i les persones que posseeixen altres persones, i que les estructures de poder blanques reconeguin el passat i es comprometin amb les reformes. El moment de 'Aquí estic' és molt afortunat, va dir. Les orelles del país estan sintonitzades, d'una manera diferent, almenys la gent amb les orelles obertes.

Salter, que ha produït les seves obres a tot el país, incloses In the Continuum, escrita amb Danai Gurira, al Woolly Mammoth Theatre, va trobar que Short-Colomb era natural. Va aconsellar a Short-Colomb per donar forma als detalls personals i històrics, però van ser les preguntes que va plantejar l'intèrpret en aparició les que van aportar profunditat.

Les persones que s'han convertit en líders de la nostra nació es basen en aquesta decisió, va dir Salter sobre la venda de 1838. Avui hi ha converses sobre com reconèixer això: pots ser culpable d'alguna cosa que no has fet? O, al mateix temps, és la culpa que ara en conec i podria fer alguna cosa per conciliar-la?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els voluminosos registres que es conservaven en aquell moment, inclosa la llista de noms de les persones venudes, es van convertir en una faceta important d'Aquí estic. Mezzocchi, expert en disseny digital i de projecció, i professor associat a la Universitat de Maryland, incrustat en els assajos a través de Zoom. Ell i un assistent, Jeremy Bennett, van examinar els documents per donar una textura gràfica a la producció en directe. I Kakoma, que només es dedica professionalment pel seu primer nom, Somi, va tenir l'encàrrec de crear una partitura vocal.

El concepte d'estar present per explicar la pròpia història, una idea implícita en el títol, va ser on Kakoma es va inspirar. Estava molt interessat a esbrinar com sonar com els esperits dels quals parla en nom, va dir Kakoma per Zoom des de Kigali, Ruanda, on estava visitant familiars.

Ara, Short-Colomb arriba a reunir-ho tot, en una presentació gratuïta, des de la seva sala d'estar. Dimarts al vespre, sortirà del seu dormitori i entrarà al seu espectacle.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

És un tipus de graduació, va dir Goldman sobre Aquí estic. No literalment, però d'alguna manera alliberant-la de la càrrega de portar aquesta història i deixar la responsabilitat a un públic que no pot dir simplement: 'Oh, realment no ho sabia' o 'Realment no ho vaig saber'. entenc.» Això no és per a Meli. Això és per a la resta de nosaltres.

Quants anys tenia Jackie Collins quan va morir

Short-Colomb no està segur de què passa ara, després d'acabar vuit semestres a Georgetown, per enriquiment en lloc d'un títol. Però es queda a Washington per al que vingui després.

La gent m'ha preguntat, com et sents caminant pel campus de Georgetown? va dir ella somrient. Estic com si em sento propietari del lloc.

La història continua sota l'anunci

Aqui estic , escrit i interpretat per Mélisande Short-Colomb. Dirigida per Derek Goldman. L'entrada és gratuïta. Espectacles dimarts, dijous, divendres i dissabte. Registra't a Eventbrite: eventbrite.com/e/here-i-am-tickets-141372871063

Introduïu Nathan Lane i Savion Glover mentre Broadway obre les seves portes per primera vegada en 13 mesos

Ethan Hawke i John Leguizamo s'enfronten a Waiting for Godot en línia

Doneu 27 minuts a aquest folk rock. Et donaran un món desgarrador