Una mare dels anys 50 troba la seva vocació com a espia a la novel·la captivadora 'Una dona d'intel·ligència'

PerCarol Memmott 15 de juliol de 2021 a les 15:00 EDT PerCarol Memmott 15 de juliol de 2021 a les 15:00 EDT

Poc després de la fi de la Segona Guerra Mundial, la paranoia de la Guerra Freda es va estendre com un virus. Els nord-americans van ser advertits que el comunisme estava infectant el país i, si no s'eliminava, la democràcia implodria. Tal com escriu Karin Tanabe a la seva atrevida novel·la històrica Una dona d'intel·ligència , el 1954, la paraula vermella estava a tot arreu: vermells russos, Xina vermella això i allò, control dels sindicats vermells, advertències sobre els professors vermells. El nostre govern va crear la Junta de Control d'Activitats Subversives per trobar i eliminar l'amenaça vermella a Amèrica, des de les aules fins a les sales de juntes.

Mentre el govern intentava eliminar els comunistes, reals i imaginaris, les dones americanes estaven repensant el seu paper a la societat. Quedar-se a casa i formar una família es considerava un deure sagrat, però un nombre creixent de dones volia fer carreres fora de casa. Com Peggy Olson a Homes bojos , rebutjaven l'estereotip de June Cleaver i optaven per un sou.

Ressenya: 'La caçadora', de Kate Quinn



Una d'aquestes dones és Katharina Rina West Edgeworth, la jove mare i dona brillant i sofisticada al centre d'A Woman of Intelligence. Parlant quatre idiomes, Rina va passar sis anys treballant com a intèrpret a les Nacions Unides abans de deixar-se per quedar-se a casa amb els seus fills. Això és el que volia el seu marit, Tom, i, no en va, també ho feien els homes amb qui treballava. Un company li va dir que veure la seva panxa embarassada als passadissos de l'ONU feia que la gent se sentia incòmoda.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El marit de la Rina és el cap de cirurgia pediàtrica a Lenox Hill, viuen en un edifici d'apartaments de luxe i la Rina porta roba de disseny. L'únic que li falta a la seva vida és l'alegria. I com l'ocell proverbial en una gàbia daurada, mira per les finestres del seu apartament de la Cinquena Avinguda preguntant-se com l'ha perdut. Havia oblidat que la llibertat era la cosa més glamurosa que algú podia tenir. Estima els seus fills, però la seva ment ja no trepitjava de rigor intel·lectual; va bombollejar d'avorriment en francès, italià, alemany i anglès.

La vida té plans més grans per a la Rina. Se li acosta un agent de l'FBI que li demana que s'insinui en la vida de Jacob Gornev, un home que va conèixer a la Universitat de Columbia. Jacob és membre del Partit Comunista i està passant documents dels EUA als russos. La seva missió com a informadora: guanyar-se la seva confiança fent-li creure que està enviant documents del govern per a un grup frontal comunista i informar a l'FBI de les seves activitats. (Tanabe diu que la idea de la seva intrigant història era inspirat en part per Elizabeth Bentley , un nord-americà que va espiar per als soviètics als anys quaranta després ho va confessar tot a l'FBI.)

La petició de l'agent torna a la vida a Rina. Per què m'hauria de reduir a ser una simple mestressa de casa? I si realment fos la persona perfecta per a la feina? Així que ella accepta fàcilment i descobreix que feia mesos que no se sentia viva.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Les emocions externes d'aquesta novel·la quasi espia augmenta quan s'exposen agents encoberts, es produeixen assassinats, es transmeten documents i la Rina intenta amagar la seva vida secreta al seu marit. Les emocions internes pertanyen a la Rina, que torna a agradar-se.

Les novel·les històriques centrades en la dona estan perseguides per qüestions de precisió. D'aquí la nota de l'autor.

Hi ha tants diàlegs punyents i humor divertit i trist en aquesta novel·la. Quan en Tom no es pot relacionar amb els reptes del part o la cura dels fills a temps complet, la seva mare el posa clar: els homes us negueu a reconèixer-ho tot. Donar a llum? No és exactament un còctel llarg nu amb tot el favor al final. Quan un psiquiatre li diu a la Rina que té massa temps entre mans i li recomana macramé o encoixinat, ella diu: Tinc un màster de Columbia, i no és en encoixinat. En aquest cas, respon, et deixaré una ampolla de torazina.

Es tracta d'una peça d'època de mitjans del segle XX, però que familiar sembla: les dones són jutjades per no tenir fills, per retardar la maternitat o per tenir fills i no quedar-se a casa. El més radical de tot, Tanabe escriu de manera puntual sobre una cosa de la qual molts homes i dones encara no volen parlar: que les dones poden estimar els seus fills però encara anhelen i necessiten una vida fora de casa.

Carol Memmott és un escriptor a Austin.

Una dona d'intel·ligència

Per Karin Tanabe

Sant Martí. 368 pàgines. 27,99 $